La Chine a fait pousser une plante sur la Lune – elle a fait germer deux feuilles, selon les données

C’est la première fois qu’une plante pousse sur la Lune.

La Chine est entrée dans l’histoire en faisant atterrir son vaisseau spatial Chang’e-4 sur la face cachée de la Lune. La mission a également été la première à expérimenter la culture de plantes sur la Lune et a amené une mini-biosphère appelée le micro-écosystème lunaire à la surface lunaire (LME). À l’exception de la microgravité et du rayonnement cosmique, les conditions dans cette petite biosphère cylindrique étaient similaires à celles de la Terre. Le LME comprenait les éléments suivants :

graines de pomme de terre
graines de coton
colza
Levure
oeufs de mouche des fruits
Arabidopsis thaliana, une mauvaise herbe commune

À l’exception du coton, tous sont morts rapidement. La reconstruction 3D montre que le cotonnier a poussé deux feuilles avant de mourir à cause des températures froides après environ deux semaines. Les résultats indiquent que l’expérience a été légèrement plus réussie qu’on ne le pensait auparavant.

Le chef de l’expérience, Xie Gengxin de l’Institut de recherche en technologie avancée de l’Université de Chongqing, n’a pas l’intention de publier d’articles scientifiques basés sur cette recherche. Il espère cependant continuer à rechercher comment diverses formes de vie pourraient survivre sur la Lune.

POURQUOI LA NASA VEUT CULTIVER DES PLANTES DANS L’ESPACE

Si la NASA ou d’autres agences spatiales souhaitent lancer des missions à long terme, elles doivent apprendre à faire pousser des plantes de manière fiable dans l’espace.

“Le simple fait d’emballer des multivitamines ne suffira pas à garder les astronautes en bonne santé pendant qu’ils explorent l’espace lointain”, a écrit la NASA. « Ils auront besoin de produits frais.

Pourquoi? Certaines raisons sont de nature logistique. Les nutriments contenus dans les suppléments et les plats préparés, par exemple, se dégraderont avec le temps, et les radiations peuvent aider à accélérer ce processus. En conséquence, la culture de produits frais fournirait aux astronautes plus de nutriments, ainsi qu’une nourriture plus savoureuse. De plus, si les astronautes pouvaient faire pousser des plantes sur des engins spatiaux, ils n’auraient pas besoin d’apporter autant de nourriture préparée avec eux.

Mais il y a aussi des avantages psychologiques à faire pousser des plantes dans l’espace.

“Nous savons déjà grâce à nos astronautes pionniers que les fleurs fraîches et les jardins de la Station spatiale internationale créent une belle atmosphère et nous permettent d’emporter un petit morceau de Terre avec nous lors de nos voyages”, a écrit la NASA. “Ils sont bons pour notre bien-être psychologique sur Terre et dans l’espace.”

La NASA est également intéressée à faire des repas des astronautes dans l’espace une expérience agréable. Par exemple, lors de missions récentes, l’agence a emballé des plats réconfortants et des repas de vacances, et elle a mené des recherches sur les préférences des astronautes pour les repas en commun par rapport aux repas en solo, ainsi que sur l’utilité de cuisiner leur propre nourriture. D’autres chercheurs explorent comment les besoins émotionnels des astronautes peuvent être satisfaits grâce à des repas dans l’espace, ainsi que comment contrer les phénomènes spécifiques aux voyages dans l’espace tels que la perte de l’odorat.

“En fin de compte, nous ne sommes pas inquiets pour les cellules musculaires”, a déclaré à Eater le nutritionniste de la NASA, Scott Smith. “Nous sommes inquiets pour l’humain.”