Des experts irlandais se rendent aux États-Unis pour former les équipages de l’US Air Force à s’adapter à un nouvel avion.

Les experts de l’Irish Air Corps se sont rendus dans le Wyoming aux États-Unis pour conseiller la 20th Air Force américaine sur l’adoption de l’hélicoptère Grey Wolf.

Le personnel de l’IRISH AIR CORPS qui travaille sur la flotte d’hélicoptères s’est rendu aux États-Unis pour aider les équipages de l’US Air Force à s’adapter à un nouvel avion.

Le voyage au début du mois d’août a vu trois experts de l’Air Corps visiter la 20e Air Force à la base aérienne FE Warren dans le Wyoming.

L’équipe de l’Air Corps, dirigée par le colonel David Corcoran, chef des opérations d’état-major de l’air, avec le commandant Colin Duffy, un spécialiste des qualifications et des normes et le sergent Matthew Carroll, un instructeur de l’équipage arrière s’y sont rendus pour partager les leçons apprises par l’Irish Air Corps sur le AW 139.

La 20e Air Force est sur le point de remplacer sa flotte d’hélicoptères Huey vieillissante par le nouveau et extrêmement avancé MH 139 Grey Wolf – une variante de l’Irish AW 139. Ils sont sur le point de prendre livraison de plus de 80 avions dans le cadre d’un investissement massif.

L’Irish Air Corps utilise l’hélicoptère AgustaWestland depuis 2006 comme plate-forme polyvalente “couteau suisse” pour tout, des missions d’ambulance aérienne à la lutte contre les incendies de forêt en passant par les opérations spéciales de l’escadre des Rangers de l’armée.

Cette expertise et cette expérience, a déclaré le Col David Corcoran, sont ce qui a attiré l’attention des aviateurs américains.

« Nous utilisons l’avion un peu comme un couteau suisse. Il s’agit d’un hélicoptère multi-rôle, multifonctionnel et multi-missions. Et nous l’utilisons dans un large éventail de tâches », a-t-il déclaré.

Corcoran a déclaré que la façon dont l’Irish Air Corps utilise l’hélicoptère est identique aux missions pour lesquelles les États-Unis l’utiliseront – c’est un avion de transport utilitaire.

Vision nocturne

Alors que la 20e Air Force utilise le vieil hélicoptère Huey, qui a commencé à voler dans les années 1960, le nouvel avion Grey Wolf aura un cockpit d’affichage plus moderne. Cela crée des défis pour les pilotes plus habitués à un cockpit traditionnel qui a des cadrans par opposition aux écrans éclairés.

Les pilotes irlandais ont pu discuter des méthodes qu’ils utilisent pour voler de nuit avec les pilotes américains et leur montrer les techniques qu’ils ont développées pour utiliser des jumelles de vision nocturne.

Ce n’était qu’un exemple, a déclaré Corcoran, dans lequel les pilotes de l’Irish Air Corps ont pu transmettre leur expérience et leurs connaissances au personnel américain.

“C’est quelque chose que peu d’organisations maîtrisent. Nous fonctionnons avec la vision nocturne depuis 2008.

“Nous avons pu nous engager professionnellement avec nos collègues aviateurs de l’Air Force et traiter avec eux d’une manière dans laquelle nous avons de l’expérience et comprenons comment exploiter et utiliser la technologie”, a-t-il expliqué.

Il y a également eu des discussions avec les pilotes sur la façon dont l’Air Corps utilise l’avion et convertit ou adapte la cellule aux diverses missions telles que les vols d’évacuation médicale et les opérations des forces spéciales.

Matthew Carroll a également discuté d’aspects tels que les missions d’appui-feu avec des armes et Colin Duffy a également discuté des protocoles pour un vol en toute sécurité.

Le voyage d’une semaine comprenait également l’occasion de piloter l’UH-1N Huey de nuit et de jour.

Corcoran a déclaré au Journal qu’il était dans l’Air Corps depuis 33 ans et il pense que l’AW 139 a été une réussite pour le service.

Corcoran a déclaré: «Avant d’avoir l’avion, nous avions des capacités très limitées en termes d’opérations de vol – quand vous parlez de l’Alouette (hélicoptère) d’origine.

“Nous avons commencé à introduire des niveaux élevés de technologie, en utilisant la capacité des lunettes de vision nocturne pour améliorer les capacités des Forces de défense et de l’Air Corps en particulier.

«Je pense que cet avion a provoqué un changement quantique et les capacités de l’Air Corps dans toutes nos missions, qui soutiennent tous les ministères, que ce soit la justice, le logement, la santé, la garde côtière, le ministère des transports, l’armée, la Marine, ou l’un des divers ministères que nous fournissons et soutenons au sein du gouvernement.

Le voyage a eu lieu après que le commandant de la 20e Air Force, le général de division Michael Lutton, a visité le quartier général de l’Air Corps à Casement Aerodrome, dans le sud du comté de Dublin.

Cela a donné l’occasion aux Irlandais et à l’US Air Force de commencer à se concerter au sujet des nouveaux hélicoptères.

Ce n’est pas la première relation internationale des Forces de défense – récemment, l’Air Corps a pu aider les Forces armées de Malte lors de la réception de l’avion AW139.

Corcoran a déclaré qu’il y avait beaucoup de conversations sur l’ascendance irlandaise de nombreux équipages, mais aussi sur les expériences générales partagées des aviateurs militaires.

Pendant leur séjour, ils ont obtenu un accès sans précédent qui comprenait des vols en formation de nuit et de jour pour voir comment les États-Unis utilisent leurs hélicoptères.

Coopération internationale

Corcoran a déclaré que le voyage aux États-Unis n’est qu’un exemple des énormes avantages de la coopération internationale entre différents pays avec des aviateurs américains prêts à se rendre en Irlande.

« L’accent a été mis tout au long sur la sécurité des opérations de vol. Et bien sûr, le général de division Lutton et tout son état-major ont fortement insisté sur le fait qu’ils souhaitaient fournir toute l’aide possible aux Forces de défense irlandaises et à l’Irish Air Corps à mesure que nous avançons. C’était un énorme compliment pour les Forces de Défense d’y être invitées.

“Je ne voyais pas cela comme une rue à sens unique, c’était quelque chose qu’ils chercheraient à partager, à grandir et à développer”, a-t-il ajouté.