Des soldats russes s’enfuient déguisés, laissant des armes derrière eux pour échapper à la contre-offensive ukrainienne, selon des informations

Les soldats russes ont lâché leurs fusils et fui les villages déguisés en habitants après que l’Ukraine a repris des centaines de kilomètres carrés de territoire dans la région de Kharkiv, selon plusieurs rapports.

Les forces ukrainiennes, soutenues par des armes occidentales de plus en plus puissantes, ont repris la majorité de la région orientale de Kharkiv lors d’une contre-offensive surprise.

Une grande partie de la région avait été occupée par les troupes russes lors de l’offensive initiale lancée en février qui a amené les troupes russes à quelques kilomètres de villes clés comme Kharkiv et Kyiv.

Le rythme de la contre-attaque a pris les soldats russes au dépourvu, selon des habitants de Zaliznychne, un petit village à 37 miles à l’est de Kharkiv, qui ont parlé au Washington Post.

La moitié d’entre eux ont fui dans leurs véhicules dans les premières heures de l’offensive, a déclaré Olena Matvienko, une résidente locale, au Post. Ceux qui ont été abandonnés, a-t-elle dit, ont commencé à paniquer et ont essayé de fuir par tous les moyens.

“Ils sont entrés dans nos maisons pour prendre des vêtements afin que les drones ne les voient pas en uniforme”, a déclaré Matvienko au Post. “Ils ont pris nos vélos. Deux d’entre eux ont pointé des armes sur mon ex-mari jusqu’à ce qu’il leur tende ses clés de voiture.”

Matvienko a déclaré au Post que les soldats “avaient simplement laissé tomber des fusils au sol” et avaient laissé derrière eux des caisses de munitions ainsi que des véhicules, dont un char russe chargé sur un camion à plateau.

Petro Kuzyk, un commandant ukrainien qui a participé à la contre-offensive dans le coin sud-est de la province de Kharkiv, a déclaré au Financial Times que les soldats russes étaient partis si pressés que les repas étaient encore préparés lorsque les forces ukrainiennes sont arrivées.

“Nous espérions le succès, mais nous ne nous attendions pas à un comportement aussi lâche”, a déclaré Kuzyk au FT. “Ils ont abandonné leurs chars et leur équipement … même ont saisi des vélos pour s’échapper.”

“Le fait que l’armée russe soit complètement dégradée a facilité notre travail ; ils ont fui comme des sprinteurs olympiques”, a-t-il déclaré.

L’Ukraine a déclaré à plusieurs reprises qu’elle visait à reprendre toutes ses terres prises par la Russie, y compris la péninsule de Crimée qui a été annexée en 2014.

Dans son discours de samedi soir, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré qu’environ 1 250 miles carrés (2 000 kilomètres carrés) de territoire ukrainien avaient déjà été libérés par les forces ukrainiennes.

Insider ne peut pas vérifier de manière indépendante les affirmations de l’Ukraine sur la zone reprise, bien que des photographies de presse aient montré des soldats ukrainiens apparemment incontestés dans les zones que les responsables ont déclarées avoir été reprises.

“Ces jours-ci, l’armée russe montre son meilleur – montrant son dos. Et, en fin de compte, c’est un bon choix pour eux de s’enfuir. Il n’y a et n’y aura pas de place pour les occupants en Ukraine”, a déclaré Zelenskyy.

Le ministère russe de la Défense a confirmé que ses forces se retiraient de certaines zones de la région de Kharkiv, a rapporté la BBC.