La Chine est prête à détruire complètement Taïwan pour le capturer

La Chine est prête à détruire complètement Taïwan pour le capturer

En 1950, l’APL a lancé une série d’opérations amphibies, aboutissant notamment à la capture de l’île de Hainan en mer de Chine méridionale. Cependant, un débarquement à Kinmen a été repoussé dans le sang par les chars nationalistes lors de la bataille de Guningtou, bloquant la voie à un assaut final contre Taiwan même.

En 1955, l’Armée populaire de libération de la Chine s’est lancée dans un débarquement amphibie sanglant pour capturer une île nationaliste fortifiée, environ deux fois plus grande qu’un terrain de golf typique. Non seulement la bataille a montré les capacités navales croissantes de la Chine, mais elle a été un moment charnière dans une chaîne d’événements qui a conduit Eisenhower à menacer d’une attaque nucléaire contre la Chine et a conduit le Congrès à s’engager à défendre Taïwan.

En 1949, l’Armée populaire de libération de Mao réussit à chasser le gouvernement nationaliste du Kuomintang (KMT) de la Chine continentale. Cependant, la marine nationaliste a permis au KMT de maintenir son emprise sur de grandes îles telles que Hainan et Formosa, ainsi que sur des îles plus petites à quelques kilomètres seulement des grandes villes continentales telles que Kinmen et Matsu. Ceux-ci ont rapidement été fortement fortifiés avec des troupes et des canons nationalistes, et se sont engagés dans des duels d’artillerie prolongés avec des canons de l’APL sur le continent.

En 1950, l’APL a lancé une série d’opérations amphibies, aboutissant notamment à la capture de l’île de Hainan en mer de Chine méridionale. Cependant, un débarquement à Kinmen a été repoussé dans le sang par les chars nationalistes lors de la bataille de Guningtou, bloquant la voie à un assaut final contre Taiwan même. Puis les événements sont intervenus, lorsque le déclenchement de la guerre de Corée a amené le président Truman à déployer la septième flotte américaine pour défendre Taïwan. Cependant, le blocus naval allait dans les deux sens : Truman n’autorisait pas le leader nationaliste Tchang Kaï-chek à lancer des attaques contre la Chine continentale.

Cette politique a changé avec la présidence d’Eisenhower en 1953, qui a retiré la septième flotte, permettant aux nationalistes de constituer des troupes sur les îles avancées et de lancer davantage de raids de guérilla sur le continent. Cependant, l’APL a pu contrer l’escalade avec de nouveaux excédents d’artillerie lourde, de navires de guerre et d’avions de la Seconde Guerre mondiale qu’elle avait acquis de la Russie. La série de duels d’artillerie, de batailles navales et de bombardements aériens qui ont suivi est connue sous le nom de première crise du détroit de Taiwan.

Le 14 novembre, quatre torpilleurs de la PLA Navy ont tendu une embuscade nocturne au destroyer KMT Tai-ping (anciennement USS Decker) qui avait été détecté par un radar basé à terre. Une lumière malavisée à bord du destroyer a donné une cible aux bateaux PLAN, et le navire de 1 400 tonnes a été touché par une torpille et a coulé avant de pouvoir être remorqué en lieu sûr. Plus tard, des bombardiers Il-10 Sturmovik de l’APL ont frappé le port de Dachen, coulant le navire de débarquement (Tank) Zhongquan. Ces épisodes ont mis en évidence que les nationalistes ne pouvaient plus être assurés du contrôle de la mer, rendant les lignes maritimes de ravitaillement vers les garnisons insulaires les plus avancées de moins en moins sécurisées.

Alors que l’APL a déclenché des bombardements d’artillerie lourde sur l’île bien défendue de Kinmen à l’est de la ville de Xiamen, elle a plus immédiatement prévu de sécuriser l’archipel de Dachen près de Taizhou dans la province du Zhejiang. Cependant, les îles Yijiangshan, à un peu plus de dix milles des côtes chinoises, faisaient obstacle. Les deux îles ne mesuraient que deux tiers d’un mile carré ensemble, mais étaient en garnison par plus d’un millier de soldats nationalistes des deuxième et quatrième groupes d’assaut et du quatrième escadron d’assaut, avec plus de cent positions de mitrailleuses, ainsi que soixante canons dans la quatrième brigade d’artillerie. Le commandant de la garnison, Wang Shen-ming, avait reçu des honneurs supplémentaires de Chiang Kai-shek avant d’être envoyé au poste, pour signaler l’importance accordée à l’avant-poste de l’île.

Le 16 décembre 1955, le général de l’APL Zhang Aiping a persuadé Pékin qu’il pouvait lancer un débarquement amphibie réussi sur l’île le 18 janvier. remettre en question l’état de préparation de sa force pour l’opération. De plus, l’état-major de Zhang a rejeté un débarquement d’assaut de nuit, proposé par le conseiller naval soviétique S. F. Antonov, ce qui a poussé ce dernier à prendre d’assaut le quartier général. Zhang a plutôt planifié l’assaut “à la chinoise”, ce qui signifiait déployer une puissance de feu et des effectifs écrasants lors d’une attaque de jour.

Le 18 décembre à 8 heures du matin, cinquante-quatre avions d’attaque Il-10 et bombardiers bimoteurs Tu-2, escortés par dix-huit chasseurs La-11, ont frappé le quartier général et les positions d’artillerie de la garnison du KMT. Ce n’était que la première vague d’un bombardement aérien de six heures impliquant 184 avions, déclenchant plus de 254 000 livres de bombes.

Pendant ce temps, quatre bataillons d’artillerie lourde et de canons côtiers à proximité de Toumenshan ont fait pleuvoir plus de quarante et un mille obus sur la petite île, totalisant plus d’un million de livres de munitions.

L’assaut amphibie a finalement commencé après 14h00, embarquant trois mille hommes du 178e régiment d’infanterie et un bataillon du 180e. La flotte comptait 140 navires de débarquement et transports, escortés par quatre frégates, deux canonnières et six navires d’artillerie-roquettes. Ces derniers navires ont commencé à pilonner l’île avec des tirs directs, rejoints par les troupes du 180e régiment, qui ont attaché leurs canons d’infanterie sur les ponts de petites embarcations pour contribuer au barrage. A cette époque, la plupart des canons nationalistes sur l’île de Yijiangshan avaient été réduits au silence, bien que l’artillerie ait encore coulé un navire de débarquement PLAN, endommagé vingt et un autres et blessé ou tué plus de cent marins.

Les troupes du 180e régiment frappent la plage sud à 14h30, suivies de peu par un bataillon du 178e au nord, les zones de débarquement ne totalisant pas plus de mille mètres de large. Les tirs de mitrailleuses flétris de deux nids de mitrailleuses intacts ont infligé des centaines de pertes aux envahisseurs, jusqu’à ce que les bombardiers volant à basse altitude et les tirs de la marine suppriment les défenseurs. Peu après 15h00, les troupes d’assaut ont percé pour s’emparer du point d’appui de la colline 93, date à laquelle ils avaient été rejoints par deux autres bataillons du 178e.

Alors que les défenses étaient débordées, les troupes nationalistes se replièrent dans un réseau d’installations souterraines. Les troupes de l’APL ont commencé à nettoyer les bunkers fortifiés, les grottes et les tunnels avec des lance-flammes et des canons sans recul, étouffant et brûlant de nombreux défenseurs. Les troupes nationalistes sur l’île de Dachen ont reçu un dernier message du commandant de la garnison Wang Shen-ming dans la redoute de la colline 121, signalant que les troupes de l’APL n’étaient qu’à cinquante mètres. Peu de temps après, il s’est suicidé à la grenade.

À 17h30, l’île de Yijiangshan a été déclarée sécurisée. Zhang Aiping a rapidement déplacé son QG sur l’île et s’est empressé d’organiser ses troupes dans des positions défensives pour repousser une contre-attaque nationaliste attendue des îles Dachen qui ne s’est jamais concrétisée. Certains récits affirment que sa force pourrait avoir subi des tirs amis des bombardiers de la PLAAF pendant cette période.

L’invasion avait coûté à l’APL 1 529 victimes au total, dont 416 morts. En retour, l’APL a affirmé que la garnison nationaliste avait subi 567 morts et fait prisonnier les 519 restants, tandis que la République de Chine maintient le véritable total de 712 soldats morts, douze infirmières et environ 130 capturés, dont seulement une douzaine environ retour dans les années 90. Le dernier stand de la garnison est commémoré aujourd’hui avec un certain nombre de monuments commémoratifs à Taiwan.

La prise de Yijiangshan a été immédiatement suivie le 19 janvier par le début d’une campagne de l’APL sur l’archipel de Dachen, encore une fois menée par d’intenses bombardements aériens et d’artillerie. Un raid aérien a réussi à détruire le réservoir d’eau de l’île principale et le système de communication radio crypté, et les États-Unis ont informé la République de Chine que les îles étaient militairement intenables. Le 5 février, plus de 132 navires de la septième flotte des États-Unis, couverts par quatre cents avions de combat, ont évacué 14 500 civils et quatorze mille soldats et guérilleros nationalistes de l’archipel, mettant fin à la présence de la République de Chine dans la province du Zhejiang.

Avant cela, onze jours seulement après la chute de Yijiangshan, le Congrès américain a adopté la résolution de Formose, s’engageant à défendre la République de Chine contre de nouvelles attaques. Puis, en mars, les États-Unis ont averti qu’ils envisageaient d’utiliser des armes nucléaires pour défendre le gouvernement nationaliste. Un mois plus tard, le gouvernement de Mao a signalé qu’il était prêt à négocier et le bombardement des îles nationalistes a cessé en mai.

Cependant, la question de savoir si l’esprit nucléaire d’Eisenhower a été ce qui a conduit à la fin des hostilités fait l’objet de nombreux débats. Les hostilités reprendraient trois ans plus tard lors de la deuxième crise du détroit de Taïwan, où la fourniture par les États-Unis de missiles air-air Sidewinder et d’artillerie lourde a permis d’obtenir une issue favorable pour les nationalistes.

Le général Zhang Aiping, commandant de la force d’invasion, allait ensuite occuper des postes élevés dans l’armée chinoise, y compris un poste de ministre de la Défense en 1983-1988. Cependant, il rencontrera des problèmes politiques en cours de route : sa jambe a été cassée pendant la Révolution culturelle lorsqu’il est tombé en disgrâce avec Mao. Plus tard, en 1989, il a signé une lettre s’opposant à la répression militaire contre les manifestants de la place Tiananmen.

Les États-Unis restent légalement engagés dans la défense de Taiwan, même s’ils ne le reconnaissent plus comme le gouvernement de la Chine. Malgré un récent pic de tensions, les relations sino-taïwanaises s’améliorent encore massivement, échangeant des étudiants universitaires et des investissements commerciaux plutôt que des obus d’artillerie et des bombes aériennes. Cependant, les capacités de l’APL ont également considérablement augmenté dans l’intervalle.

En cas de conflit militaire, la plupart pensent que la Chine utiliserait l’équivalent moderne de la tactique utilisée à Yijiangshan : un bombardement massif par des batteries de missiles à longue portée et la puissance aérienne bien avant que les troupes de l’APL n’atteignent le rivage. Espérons tous que ce scénario reste strictement théorique.

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