La Russie a essayé et échoué à construire un porte-avions à propulsion nucléaire pour égaler les États-Unis

Alors que la guerre froide entrait dans ses années crépusculaires, l’Union soviétique s’intéressait de plus en plus à la constitution d’une marine de haute mer, qui pourrait défier la domination navale des États-Unis dans le monde et isoler le continent soviétique des incursions navales en cas de guerre. .

Dans ce cadre, les autorités navales soviétiques ont cherché à développer un super porte-avions nucléaire, ce qui aurait considérablement amélioré la capacité de l’Union soviétique à opérer à l’étranger.

Cependant, la construction de l’Oulianovsk a finalement été victime de la forte réduction des ressources accordées à la marine russe après l’effondrement de l’Union soviétique.

Une réponse aux groupes aéronavals américains

Propulsé par quatre réacteurs nucléaires KN-3, l’Oulianovsk (ou projet 1143.7 comme il a été officiellement désigné) aurait été le premier porte-avions à propulsion nucléaire de l’Union soviétique.

Le développement du porte-avions a commencé comme une évolution de la conception précédente du projet 1153 Orel, qui n’a également jamais été achevée. L’Oulianovsk a été posé pour la première fois en 1988 au chantier naval de la mer Noire à Nikolayev (maintenant connu sous son nom ukrainien Mykolaiv).

Les dirigeants navals soviétiques espéraient que l’Oulianovsk servirait de réponse à l’utilisation par la marine américaine des groupes de porte-avions comme l’un de ses principaux instruments de puissance militaire sur l’océan mondial.

Malgré son statut prévu en tant qu’élément important d’une marine soviétique tournée vers l’avenir, l’effondrement important des ressources et des financements disponibles pour soutenir la construction de l’Oulianovsk provoqué par l’éclatement de l’Union soviétique en 1991 a entraîné la vente du navire à la ferraille. en 1992.

Au moment où le projet a été annulé, l’Oulianovsk était achevé à environ 20% à 40% et devait être terminé plus tard dans la décennie.

L’Oulianovsk aurait été un énorme navire

S’il avait été achevé, le premier porte-avions de classe Oulianovsk de l’Union soviétique aurait été un navire massif d’un déplacement de 85 000 tonnes.

Il aurait emporté près de 70 avions, dont un mélange de Su-33 (la version embarquée du Su-27) et de chasseurs MiG-29K, des avions d’alerte avancée aéroportés Yak-44 (dont le développement a également été annulé après la Guerre froide), ainsi que différentes variantes de Ka-27 conçues pour la lutte anti-sous-marine et le sauvetage air-mer.

En plus de ce contingent d’avions, l’Oulianovsk devait posséder 12 systèmes de missiles anti-navires P-700 Granit, ainsi qu’une variété de systèmes de défense aérienne, de canons anti-aériens et d’armes rapprochées.

La place hypothétique d’Oulianovsk dans la marine soviétique

S’il était devenu opérationnel et si l’Union soviétique était restée intacte, l’Oulianovsk aurait probablement servi aux côtés de plusieurs autres porte-avions de conception soviétique.

Aujourd’hui, le seul transporteur soviétique restant dans la marine russe (et son seul transporteur du tout) est l’amiral Kuznetsov, dont les pannes fréquentes et la centrale électrique non nucléaire peu fiable et déficiente en ont pratiquement fait plus un handicap qu’un atout.

L’Ulianovsk était destiné à dépasser la classe Admiral Kuztensov en affrontant les supercarriers américains de classe Nimitz avec la capacité de catapulte pour lancer des avions d’attaque qui auraient eu du mal avec le saut à ski de l’amiral Kuznetsov.

En plus de l’amiral Kuznetsov, qui a été construit et achevé dans les années précédant la commande de l’Oulianovsk, l’Oulianovsk aurait servi aux côtés des cinq “croiseurs d’avions lourds” soviétiques de la classe Kiev de la marine soviétique – le Kiev, Minsk, Novorossiysk et l’amiral Gorshkov.

Malgré ses capacités planifiées prometteuses, l’Oulianovsk n’a pas pu échapper aux effets de l’effondrement de l’Union soviétique sur la construction navale et la fabrication d’armes russes.