La Russie prétend pouvoir voir les chasseurs furtifs F-22 et F-35 américains

“Le radar Nebo-M est la menace des technologies furtives. Il peut parfaitement voir les F-22, F-35 et ainsi de suite”, a déclaré Yan Novikov, chef d’Almaz-Antey, lors du forum technique “New Knowledge” à Moscou. Novikov a ajouté qu’Almaz-Antey « produit plus de 30 types de systèmes radar multifonctionnels mobiles ».

Le 55ZH6M Nebo-M fait partie des radars de surveillance les plus récents de Russie ; comme avec la plupart de son genre, il est conçu par l’Institut de recherche de Nijni Novgorod en ingénierie radio (NNIIRT) – une filiale d’Almaz-Antey. Nebo-M fait partie de la famille des systèmes radars VHF (très haute fréquence) Nebo (pour “Sky” en russe). Les premières unités Nebo-M sont entrées en service dans certaines parties du district militaire occidental de la Russie en 2017 et ont été livrées en Crimée l’année suivante.

Le Nebo-M peut détecter des avions et des missiles balistiques à des distances allant jusqu’à mille kilomètres, une amélioration substantielle par rapport aux radars Nebo originaux de l’ère soviétique. Le Nebo-M est un radar à balayage électronique actif, ce qui le rend quelque peu résistant à certains types de techniques de brouillage. Spécialisées dans la détection en moyenne-haute altitude, les installations Nebo-M sont parfois accompagnées de systèmes radars russes à basse altitude comme le Podlet-E.

Le média d’État russe TASS ajoute que “les technologies furtives ne posent aucun problème pour les nouveaux radars”, mais le tableau d’ensemble est plus complexe. Il est vrai, en théorie, que les radars VHF avancés comme Nebo-M peuvent détecter un avion de chasse furtif F-35 ou l’avion de chasse F-22 en approche, mais la détection n’est qu’une partie d’un processus de ciblage en plusieurs étapes. Après avoir été détectés, les F-35 en question doivent toujours être réparés, suivis, ciblés et neutralisés avec succès. “Les adversaires doivent construire une chaîne de destruction”, a expliqué l’ancien pilote de F-35 et major des marines à la retraite Dan Flatley à Business Insider.

Il incombe aux autres éléments de l’arsenal anti-aérien de la Russie, comme son système phare de défense antimissile S-400, d’exécuter les parties restantes de la chaîne de destruction contre les combattants ennemis. “Nous n’essayons pas d’empêcher tous les aspects de cette chaîne, il suffit de casser l’un de ces maillons”, a ajouté Flatley. «Je n’ai pas besoin de tout arrêter tout le temps. J’ai juste besoin de vous rendre incapable de terminer ce que vous avez déjà investi des tonnes de temps, d’argent et d’efforts pour essayer de m’abattre.

Il y a un autre aspect à considérer : les pilotes des jets F-35 en question ne vont pas simplement se laisser faire des cibles passives, et ils ne viendront probablement pas seuls. Nebo-M est un atout de grande valeur, et donc un candidat approprié pour une frappe de précision précoce visant à paralyser les capacités anti-aériennes russes. Mais les Russes le savent et prendront des mesures pour protéger ces radars en les mettant en service dans le cadre d’un réseau plus vaste et échelonné de systèmes de défense antimissile/aérien qui se chevauchent.

Il est techniquement vrai que le Nebo-M et les radars similaires peuvent repérer les avions de combat américains de cinquième génération, mais ce n’est qu’une pièce d’un puzzle plus vaste sur le champ de bataille. La détection est une chose, mais qu’un réseau de défense aérienne russe puisse ou non neutraliser avec succès un escadron d’avions furtifs F-35 ou de chasseurs F-22 dépend d’un large éventail de facteurs contingents difficiles à modéliser dans l’abstrait, du réglage de la composition de la force entre les deux côtés.