Des chasseurs furtif américain F-22 Raptor « tués » par la France ?

Des chasseurs furtif américain F-22 Raptor  « tués » par la France ?

Bien qu’il ne soit pas sans précédent, l’abattage simulé est toujours un gros problème pour plusieurs raisons. Les preuves passées semblent confirmer qu’un pilote de chasse français a une fois «tué» un chasseur furtif américain F-22 Raptor dans un combat simulé.

D’une part, le F-22 fabriqué par Lockheed Martin est censé être l’avion de guerre le plus redoutable de l’histoire, une merveille technologique d’un quart de milliard de dollars par avion qui vole plus haut et plus vite que ses adversaires tout en évitant la détection par radar. Le Pentagone compte sur un petit nombre de Raptors coûteux – un peu plus de 180 – pour repousser un nombre potentiellement beaucoup plus important d’avions ennemis dans un avenir prévisible. Chaque simulacre de combat aérien que le F-22 perd sape les plans du Pentagone pour la domination aérienne.

De plus, les Français ont toujours une réputation totalement imméritée dans les cercles militaires non français pour leur incompétence sur le champ de bataille – une réputation basée principalement sur une mauvaise lecture de l’histoire de la Seconde Guerre mondiale. Qu’un pilote français puisse vaincre un F-22 en dit long sur les limites du Raptor… et sur les prouesses de la France en matière de combat aérien sept décennies après la reddition de Paris à l’Allemagne nazie.

La victoire française sur le F-22 a eu lieu en novembre 2009. Une escouade de F-22 de la 1ère escadre de chasse de l’armée de l’air en Virginie s’est envolée pour Al Dhafra, aux Émirats arabes unis, pour s’entraîner avec des chasseurs Rafale de l’armée de l’air française et des jets Typhoon de la Royal Air Force britannique.

Le mois suivant, le ministère français de la Défense a publié des captures vidéo d’une caméra frontale d’un Rafale montrant un F-22 dans une position de combat aérien désavantageuse, ce qui implique que l’avion français avait gagné au moins une manche de combats factices.

Mais les pilotes américains ont insisté sur le fait que leurs avions étaient restés invaincus contre les Français lors de l’exercice de novembre – qu’en fait, les F-22 avaient «abattu» des Rafale lors de six combats en tête-à-tête. Cinq autres batailles simulées se sont soldées par des matchs nuls, ont indiqué les Américains. Les pilotes américains n’ont subi qu’une seule défaite dans le jeu de guerre : un F-22 vaincu par un Mirage 2000 piloté par un aviateur émirati.

Mais une vidéo publiée par un site Internet français le 18 juin prouve que les Américains mentaient – ​​ou du moins se sont trompés. La vidéo de la caméra du Rafale montre clairement l’avion français manœuvrant dans une bonne position pour lancer un missile Mica à guidage infrarouge contre un F-22 en défense.

Pour être juste, on ne sait pas quel scénario les jets jouaient : si, par exemple, le F-22 a commencé plus lentement et plus bas afin de laisser le Rafale prendre l’avantage à des fins d’entraînement. Néanmoins, la vidéo montre que le Rafale, plus vieux d’une décennie et moins sophistiqué que le F-22, peut être à peu près comparable au Raptor lors de manœuvres à basse vitesse lors de combats rapprochés.

Avant même les victoires des Émirats et des Français en 2009, les Américains savaient que le F-22 pouvait être battu, bien qu’ils aient rarement mentionné ce fait inconfortable. Lors du tout premier exercice aérien majeur du Raptor en 2006, un F-16 de l’Air Force datant probablement des années 1980 a réussi à “tuer” un F-22. Un jet de la Navy Growler, conçu pour brouiller les radars ennemis, a répété l’exploit en 2008 ou au début de 2009.

“Peu importe à quel point le F-22 est magique, n’importe quel pilote peut faire une erreur”, a admis le lieutenant-colonel Dirk Smith, commandant de l’escadron Raptor.

Et le jeu de guerre de 2009 ne serait pas le dernier à faire des Raptors « morts ». En juin 2012, un contingent de pilotes allemands (pilotant les mêmes nouveaux chasseurs Typhoon que les Britanniques) a trouvé la meilleure tactique pour abattre le F-22.

Huit fois au cours d’un match de guerre de deux semaines en Alaska, des typhons allemands individuels ont volé contre des F-22 isolés dans des manœuvres de combat de base destinées à simuler des combats aériens à courte portée. “Nous étions à égalité”, a déclaré le major allemand Marc Gruene à Combat Aircraft.

La clé, a déclaré Gruene, était de se rapprocher le plus possible du puissant F-22… et d’y rester. “Ils ne s’attendaient pas à ce que nous nous tournions si agressivement.”

Gruene a déclaré que le Raptor excelle dans les combats au-delà de la portée visuelle avec sa vitesse et son altitude élevées, son radar de haute technologie et ses missiles à longue portée. Mais dans un enchevêtrement plus lent et rapproché – ce que les pilotes appellent une “fusion” – le F-22 plus lourd est désavantagé. “Dès que vous arrivez à la fusion … le Typhoon n’a pas nécessairement à craindre le F-22”, a déclaré Gruene.

Le F-16 américain de 30 ans non plus, un avion brouilleur de la Navy ou le Rafale vintage des années 90 – piloté par un Français ! L’implication inquiétante, bien sûr, est que les avions rivaux chinois, russes et autres n’ont pas non plus à se soucier du principal chasseur à réaction américain.

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