La Russie vient de perdre son char opérationnel le plus avancé en Ukraine

La guerre en Ukraine a eu son lot d’embarras pour le Kremlin. Du naufrage du croiseur de classe Slava Moskva en avril au tristement célèbre hold-up de convoi militaire russe de 40 milles de long près de Kiev vu plus tôt dans le conflit, Moscou n’a pas eu grand-chose à se réjouir en termes de projection d’une force militaire compétente. Le dernier succès provient de preuves visuelles qu’un T-90M Proryv-3 russe – un char de combat principal moderne et rare – a été détruit sur le champ de bataille par les forces ukrainiennes.

Partagée sur Twitter par la journaliste de défense de The Kyiv Independent, Illia Ponomarenko, l’image, datée du 4 mai, montre ce qui semble être les restes d’un char T-90M, toujours fumant après un coup direct quelque part dans l’oblast de Kharkiv, au nord-est de l’Ukraine. Andriy Tsaplienko est vu en train de faire un reportage au premier plan.

La nouvelle de ce qui semble être le premier char T-90M détruit en Ukraine devrait remonter le moral des forces ukrainiennes, étant donné son statut de char le plus avancé et le plus performant sur le plan technologique au sein de l’arsenal militaire de première ligne de la Russie.

Le lot initial de chars T-90M de production n’a été délivré qu’à la 2nd Guards MI Kalinin Taman Motor Rifle Division de la 1st Guards Tank Army au printemps 2020, avec des estimations récentes suggérant que seulement 100 modèles environ sont actuellement en service au total . Les chars de combat principaux T-14 Armata, très médiatisés mais pas encore éprouvés, ne sont pas encore prêts pour le combat de première ligne et sont très rares.

Cela est principalement dû aux réalités financières de la production d’un tout nouveau char et au développement qu’il faut pour qu’il fonctionne comme promis. Ainsi, le T-90M conçu par Uralvagonzavod constitue une mise à jour importante de la gamme de chars T-90, introduite pour la première fois au début des années 1990 en tant que prolongement direct du T-72. Le T-90M fait suite au T-90MS Proryv-2 (Breakthrough 2), une mise à niveau de la variante T-90S centrée sur l’exportation, qui a été révélée en 2011.

La destruction du char reflète la volonté de Moscou d’engager un tel matériel haut de gamme au combat. Cela intervient alors que la Russie concentre davantage ses forces dans l’est de l’Ukraine, dans le but d’exercer un contrôle accru sur la région orientale du Donbass.

Les premières preuves que la Russie pourrait avoir engagé une partie de son approvisionnement limité en chars T-90M dans le conflit ont commencé à faire surface en avril. Des preuves vidéo publiées par la Garde nationale de Russie (Rosgvardia) le 25 avril, qui ont depuis circulé sur les réseaux sociaux, ont révélé un char T-90M grossièrement dissimulé dans l’oblast de Kharkiv.

Bien que la perte de l’un de ses précieux chars T-90M soit évidemment un coup dur, l’armée russe a dû faire face à d’autres problèmes liés à son arsenal de chars pendant le conflit. En particulier, les chars plus anciens de l’ère soviétique, y compris les modèles T-72 et T-80, qui ont été largement utilisés lors de l’invasion, ont souffert d’un effet « jack-in-the-box » très médiatisé en raison de la façon dont les tours pour le canon principal du char sont stockés à l’intérieur de la coque. Il en résulte souvent que la tourelle se sépare violemment du reste de la coque du véhicule si une attaque provoque la cuisson de ces munitions.

Bénéficiant d’un canon principal à âme lisse 2A46M-4 amélioré de 125 mm dans une tourelle modernisée, le T-90M est doté de capacités avancées de protection blindée et de contre-mesures. L’armure réactive explosive intégrée (ERA) de Relikt est conçue pour protéger contre les charges creuses et minimise l’impact des cartouches de sabot de rejet stabilisées par ailettes perforantes (APFSDS).

De plus, le char est doté d’un blindage à lamelles par endroits et peut également être équipé d’un blindage en filet, tous deux conçus pour améliorer ses défenses contre les grenades propulsées par fusée. Ses contre-mesures comprennent des lance-grenades fumigènes, qui peuvent encore aider à le dissimuler, y compris à l’infanterie avec des armes antichars.

Des améliorations majeures des capteurs et du contrôle de tir constituent le cœur de la mise à niveau du T-90M, ainsi qu’une station d’armes à distance avancée. Les systèmes environnementaux et de propulsion du char, ainsi que son système de gestion des munitions, ont également été améliorés. Ces améliorations ne semblent pas avoir aidé le T-90M en question, qui constitue la première perte confirmée de ce type.

Indépendamment de la raison pour laquelle les chars T-90M ne semblent pas avoir été utilisés dans le conflit jusqu’à plus récemment, les photos du char opérationnel le plus avancé de Russie, détruit sur le sol ukrainien, ne conviendront pas à l’armée russe, dont l’image en tant que la force de combat redoutée s’est dégradée à un degré que peu auraient imaginé au cours des deux derniers mois et demi.