L’armée américaine cherche des moyens de construire des centaines de HIMARS

L’armée américaine recherche des entreprises capables de construire jusqu’à 100 lance-roquettes multiples HIMARS par an.

La demande d’informations (RFI) de l’armée intervient alors que l’Ukraine utilise ses nouveaux systèmes de roquettes d’artillerie à haute mobilité M142, ou HIMARS, fournis par les États-Unis pour mener des frappes dévastatrices contre les forces russes.

Ce qui est intéressant, c’est que l’armée établit un calendrier quinquennal qui prévoit près de 500 nouveaux HIMARS, qui sont actuellement construits par Lockheed Martin. Entre les exercices 2024 et 2028, l’Armée envisage un minimum de 24 nouveaux lanceurs par an et un maximum de 96, totalisant entre 120 et 480 sur cinq ans.

“Les quantités totales pour HIMARS incluent toutes les variantes potentielles”, a déclaré l’armée. “Les efforts de soutien supplémentaires incluent, mais sans s’y limiter : la production récurrente, l’obsolescence, les modifications techniques, l’ingénierie système et la gestion des programmes (SEPM), le support logistique intégré (ILS), les pièces de rechange, la formation sur les nouveaux équipements et d’autres équipements de support.”

La construction de ces nouveaux HIMARS dépend du financement, de la politique du Congrès et des changements de la situation internationale et de la technologie militaire. “Les informations fournies peuvent être utilisées par l’armée pour développer sa stratégie d’acquisition”, a noté Redstone Arsenal, qui a publié la RFI.

L’ajout de 480 nouveaux lanceurs doublerait presque l’offre mondiale de HIMARS.

L’armée américaine en compte 363 et le Corps des Marines 47 autres. L’armée a déclaré en 2021 – avant que la Russie n’attaque l’Ukraine – qu’elle chercherait à augmenter sa force à 547 HIMARS. La Roumanie a 18 HIMARS et l’approbation des États-Unis pour en acheter jusqu’à 54. Singapour a 18 lanceurs et la Jordanie 12.

À côté de l’Ukraine, l’acheteur le plus notable serait peut-être Taïwan, qui prévoit maintenant de commander 29 HIMARS.

Taïwan avait initialement prévu de commander seulement 11 HIMARS ainsi que 40 obusiers automoteurs M109A6 Paladin de 155 mm, mais il souhaite maintenant annuler la commande Paladin en faveur de plus de HIMARS, qui ont une portée de tir plus longue. L’armée taïwanaise pense que HIMARS serait plus efficace pour contrer un débarquement amphibie.

En effet, compte tenu de la publicité dont HIMARS a fait l’objet pendant la guerre d’Ukraine – où il a été qualifié de “changeur de jeu” – son cachet à lui seul augmentera probablement les ventes.

Le HIMARS est conçu pour être un lance-roquettes multiple léger monté sur camion, aux côtés du système de fusée à lancement multiple M270 plus lourd et blindé. Alors que HIMARS peut tirer un système de missiles tactiques à longue portée de l’armée, les véhicules ukrainiens sont armés d’un pod de système de lancement multiple guidé, qui peut tirer six roquettes guidées par GPS jusqu’à 50 milles.

L’Ukraine a utilisé HIMARS pour des frappes ponctuelles afin de détruire des cibles russes telles que des décharges de munitions, des postes de commandement et même des ponts.