L’artillerie nord-coréenne s’apprête à faire pleuvoir l’enfer sur ses ennemis

L’artillerie nord-coréenne s’apprête à faire pleuvoir l’enfer sur ses ennemis

Voici ce que vous devez retenir : l’armée américaine a déjà subi une défaite.

À midi pile le 12 octobre 1950, le dragueur de mines USS Pirate venait de terminer une matinée chargée mais productive au large du port nord-coréen de Wonsan lorsque tout s’est mal passé en même temps.

Quelques heures plus tôt, le petit navire de 625 tonnes avait conduit les cinq navires de la division minière 32 basée à Sasebo, au Japon, à travers deux ceintures de mines de contact posées dans un canal d’un mile de large et quatorze miles de long menant au port de Wonsan en Corée du Nord. .

À l’époque, les troupes de l’ONU étaient à l’offensive après un débarquement amphibie réussi à Inchon sur la côte ouest de la péninsule coréenne. Par conséquent, un deuxième débarquement appelé Opération Tailboard à Wonsan sur la côte est était prévu. Mais cela signifiait que les champs de mines barrant l’accès à Wonsan devaient d’abord être nettoyés.

Ce n’était pas du gâteau, car les bateaux nord-coréens avaient posé plus de 3 000 mines de contact et magnétiques fournies par les Soviétiques dans les 400 milles carrés encombrés d’îles entourant le port.

Sachant que la division pénétrait dans des eaux dangereuses, le capitaine Cornelius McMullen a ordonné à tout le personnel non essentiel sur le pont avec des gilets de sauvetage de minimiser le nombre de personnes qui pourraient être piégées en dessous en cas de problème. Le supérieur de Cornelius, le lieutenant-commandant Bruce Hyatt, était également à bord pour coordonner les actions de la division à cinq navires.

Mais pendant les premières heures, les choses se sont bien passées. L’équipage du pirate a détecté et désactivé six mines espacées de 50 mètres à l’aide du “balayage” mécanique du navire qui a ventilé l’eau derrière lui, coupant les câbles reliant les mines au fond marin. Les mines ont ensuite flotté à la surface où elles ont pu être dynamitées par les artilleurs du navire. Les dragueurs de mines de classe Admirable Pledge et Incredible ont localisé une autre chaîne de quatre.

Mais à midi une minute, un hélicoptère de la Marine en orbite au-dessus de nos têtes a signalé une troisième “plaque de choux” dense de mines près de la position de Pirate. Dans le même temps, l’opérateur du sonar du Pirate a signalé plusieurs contacts autour de sa coque.

Puis, huit minutes plus tard, un guetteur a repéré une grande mine de contact hérissée juste devant le pirate.

Le balayage de Pirate a été conçu pour désactiver les mines derrière elle, mais sa trajectoire actuelle signifiait qu’elle était vouée à une collision mortelle.

McMullen a fait face à un choix terrible, car tourner risquait également de déclencher la mine.

Le membre d’équipage Earl Richard, à l’époque aux commandes d’un canon antiaérien près du pont, a rappelé ce qui s’est passé à côté de la Division de l’histoire navale du CNO :

“Le capitaine a demandé un gouvernail à gauche dur pour essayer de s’éloigner de la mine, mais nous étions si proches qu’au moment où le navire a commencé son virage, le côté bâbord du navire est venu directement sur la mine et il a collé l’arrière quart du navire à bâbord. Le trou était plus large qu’un garage pour deux voitures.

Tout le monde sur le pont a été soufflé dans des directions différentes. Certains ont été soufflés sur le côté, et j’ai été soufflé sur le pont principal. Je ne me souviens que d’avoir été submergé par ce qui sentait le gasoil et des tonnes de poussière et de débris. »

Son dos cassé en deux, les moitiés séparées du Pirate ont rapidement coulé.

Richard a raconté les quatre horribles minutes :

«Quand j’ai finalement réalisé ce qui s’était passé, je me suis relevé du pont principal et j’ai entendu un matelot crier, seulement pour découvrir qu’il était coincé sous plusieurs centaines de pieds de ligne d’amarrage de 2 pouces de diamètre qui avait été enroulée sur le dessus de l’unité de ventilation. Lorsque le navire a coché, le câble a glissé et lui a coincé les jambes. Un autre matelot et moi-même avons réussi à le sortir de dessous en même temps que le navire coulait. Il avait gîté à tribord et quand il est revenu à bâbord, nous avons glissé dans l’eau. Avec l’autre gars et moi-même, nous avons réussi à éloigner le blessé du navire avant qu’il ne soit complètement sous l’eau, ce qui a pris environ quatre minutes.

Je me souviens que l’eau était très froide et au début, la plupart des membres de l’équipage ont commencé à nager vers le rivage jusqu’à ce que les canons de plage ouvrent le feu et commencent à faire sortir les gars de l’eau.

Les trois batteries côtières étaient situées sur l’île de Sin Do à trois milles au sud-ouest. Une autre batterie de canons plus petits et à tir rapide a ouvert le feu depuis l’île de Ryo-Do au sud-est. Cette carte montre le positionnement des ceintures de champs de mines et des deux îles ici.

Les collègues dragueurs de mines Pledge, Incredible et Kite ont commencé à affronter la batterie avec leurs canons de pont de 3 pouces. Mais le tir le plus efficace est venu du plus puissant USS Endicott de 1 600 tonnes, avec ses quatre tourelles de 5 pouces.

Six ans plus tôt, pendant la Seconde Guerre mondiale, le destroyer de classe Gleaves avait coulé deux corvettes allemandes dans une action de cape et d’épée au large du sud de la France. Depuis lors, elle avait été convertie en « dragueur de mines rapide », mais n’avait pas perdu sa combativité (ni ses canons).

Pendant ce temps, Pledge a bondi vers la position du pirate dans le but de sauver les survivants dispersés, mais a été bloqué par des tirs d’obus précis.

À peine dix minutes après le début de l’engagement, une deuxième énorme explosion a annoncé que Pledge avait également heurté une mine alors qu’il était engagé dans un virage difficile en essayant d’esquiver les tirs d’obus.

Pendant 45 minutes, le capitaine du navire, le lieutenant Richard Young, a mené un effort effréné pour sauver son navire blessé alors que de l’eau se déversait dans sa coque rompue. Mais les artilleurs côtiers nord-coréens se sont concentrés sur le dragueur de mines en difficulté.

Finalement, Young dut lui aussi donner l’ordre d’abandonner le navire.

C’était au tour de l’USS Redhead, encore plus petit, de 320 tonnes, du nom du canard et non du roux, de venir à la rescousse.

Le bateau de classe YMS-1 a réussi à contourner les nombreuses mines du chenal, mais a été frappé à plusieurs reprises par des obus nord-coréens alors qu’il chalutait pendant trente minutes pour ramasser des survivants, tandis que son petit canon de pont de 3 pouces ripostait sur ses bourreaux.

L’Incroyable a également aidé à sauver vingt-sept marins avant que ses moteurs ne se grippent et qu’elle ne doive se désengager.

Bientôt, les chasseurs-bombardiers Corsair du porte-avions USS Leyte sont arrivés en hurlant au-dessus de la tête, faisant exploser les positions des canons avec du napalm, des roquettes et des bombes. Pendant ce temps, un hydravion PBM5 Marine bedonnant de l’escadron de la Marine VP-47 a survolé pour aider les tirs d’obus d’Endicott et de Redhead.

Ensemble, les obus d’Endicott et de Redhead ont réussi à faire taire les trois batteries nord-coréennes. Des plongeurs de la marine appartenant aux équipes de démolition sous-marine ont nagé et des bateaux lancés depuis l’Endicott ont récupéré des marins supplémentaires.

L’effort de sauvetage de quatre heures a sauvé 170 membres d’équipage de Pledge and Pirate, bien qu’une douzaine d’équipages de Pirate and Pledge ne soient jamais rentrés chez eux.

Le lendemain, des plongeurs de la Marine ont nagé jusqu’au Pledge et au Pirate engloutis et ont récupéré leurs systèmes de cryptage sensibles, avant de démolir les épaves. Les navires et leurs commandants seraient tous décorés pour leur bravoure au combat.

Le débarquement amphibie à Wonsan n’a jamais eu lieu car il serait envahi par les troupes de l’ONU avançant sur terre. Mais quelques semaines plus tard, Wonsan est tombé face à une contre-attaque massive sino-nord-coréenne. À partir de février 1951, le port est soumis à un blocus naval des Nations Unies qui deviendra le plus long de l’histoire moderne. Au cours du blocus de 861 jours, trois autres petits bateaux ont été coulés par des mines et plus de deux douzaines de navires supplémentaires ont été endommagés par eux et par des tirs côtiers.

Deux ans après l’incident traumatisant, le skipper du Pirate McMullen a reçu un mystérieux colis par la poste : le drapeau du Pirate, récupéré par un bienfaiteur anonyme.

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