Le premier sous-marin nucléaire chinois n’est jamais sorti des eaux chinoises

Voici ce que vous devez retenir : pour un pays de plus d’un milliard d’habitants, la République populaire de Chine dispose d’une force nucléaire remarquablement petite et d’une politique nucléaire restreinte.

Au début des années 1980, la République populaire de Chine a tenté de moderniser sa force de dissuasion nucléaire. L’un des résultats concrets de cet effort a été la construction d’un seul sous-marin nucléaire lanceur de missiles balistiques, un « boomer » dans le jargon de la maîtrise des armements. Construit à un coût énorme, la classe de sous-marins Xia a été une telle déception qu’une classe de suivi n’a pas été déployée pendant vingt ans.

Pour un pays de plus d’un milliard d’habitants, la République populaire de Chine dispose d’une force nucléaire remarquablement petite et d’une politique nucléaire modérée. Le pays a fait exploser son premier engin nucléaire en 1957 et son premier engin thermonucléaire en 1964. Les armes nucléaires du pays, sous le contrôle de la Force de lancement de l’Armée populaire de libération, sont estimées à environ 260 armes, équipant à la fois des missiles balistiques intercontinentaux terrestres. et des missiles balistiques lancés par sous-marins basés en mer.

La politique nucléaire de la Chine est une politique pragmatique, largement ancrée dans l’ancienne pauvreté du pays. Plutôt que de poursuivre une capacité de première frappe et des milliers d’armes nucléaires, ce qu’il ne pouvait pas se permettre pendant la guerre froide, le pays poursuit en grande partie une stratégie de contre-valeur qui met l’accent sur les armes de survie qui peuvent organiser des attaques de vengeance dévastatrices contre les villes ennemies. En conséquence, les missiles terrestres ont dominé l’APL au cours des premières années.

À son arrivée au pouvoir en 1978, le dirigeant chinois Deng Xiaoping a réduit les dépenses militaires en recherche et développement, concentrant ce qui restait sur les « trois prises » – le développement d’un missile balistique intercontinental, d’un missile balistique lancé par sous-marin et d’un satellite de communication. Les armes nucléaires basées en mer, qui sont beaucoup plus difficiles à localiser et à détruire que les autres stratégies de base, étaient plus conformes à la stratégie de contre-valeur de la Chine. Cela a fait d’un sous-marin lanceur de missiles une priorité nationale, et la construction a commencé la même année.

Le Type 092 a été conçu par la Section de conception globale des sous-marins nucléaires de la Septième Académie, avec le concepteur en chef Huang Xuhua supervisant le projet. Bien que la plupart des sous-marins chinois aient utilisé une coque de sous-marin traditionnelle dérivée de la Seconde Guerre mondiale, Huang a insisté pour une coque en forme de larme, le genre mis au point par la marine américaine avec un grand succès dans le sous-marin expérimental USS Albacore. La première ébauche des plans des sous-marins a été achevée en octobre 1967. L’effort de développement de sous-marins nucléaires de la Chine, dont le nom de code est le Type 09, produirait deux navires : le sous-marin d’attaque Type 091 et le Type 092.

La priorité donnée aux Three Graps accéléra le rythme de développement du Type 092, qui avait été bloqué par les manœuvres politiques et même le carnage de la Révolution culturelle. Le premier sous-marin de la classe dite Xia a été lancé en 1981 et a pris la mer pour la première fois en 1983.

La classe Xia a été conçue pour transporter douze missiles balistiques Julang (« Grande Vague ») JL-1. Le JL-1 était un modèle à combustible solide avec une autonomie de seulement 1 770 kilomètres et une ogive de 250 kilotonnes. Le JL-1 a été testé pour la première fois à partir d’un sous-marin de classe Golf modifié en septembre 1982. La portée du missile était décevante : tiré depuis la mer Jaune, il pouvait à peine toucher la moitié nord du Japon, et alors qu’il pouvait toucher la ville soviétique de Vladivostok, il ne pouvait pas s’étendre jusqu’à l’important centre militaire de Khabarovsk. En effet, un boomer de l’APL devrait être stationné en mer Baltique pour mettre Moscou en danger.

Le seul sous-marin de classe Xia n’a pas été un succès militaire. La construction de navires était notoirement difficile et a probablement mis à rude épreuve les limites des capacités de construction de sous-marins de la Chine. Le navire est devenu opérationnel en 1983, mais a été confronté à des problèmes persistants de fiabilité et de fuite de rayonnement de son réacteur embarqué. Le navire serait également le plus bruyant de tous les sous-marins de missiles balistiques américains, russes et chinois sous l’eau, ce qui le rend facile à détecter et à suivre.

Le sous-marin a effectué une seule patrouille et n’a plus jamais navigué, restant à quai si longtemps qu’il y avait des rumeurs selon lesquelles il avait pris feu et coulé en 1985. Il n’aurait jamais navigué au-delà des eaux chinoises. On pensait que le bateau de la classe Xia avait été remis en état en 1995 et n’a pas été vu pendant des années. Il a fait surface brièvement en 2000 lors d’un exercice militaire, mais a ensuite repris sa carrière assez indolente. Il est retourné en cale sèche à la base sous-marine de Jianggezhuang entre 2005 et 2007.

Alors que le premier sous-marin lance-missiles chinois était censé être un véritable sous-marin opérationnel et faire partie de la dissuasion nucléaire de la Chine, les obstacles rencontrés lors de la construction ont contraint les attentes à baisser. Le bateau était davantage un banc d’essai, permettant à la Chine de tester de nouvelles technologies sous-marines en mettant progressivement davantage l’accent sur les forces navales en général.

Aujourd’hui, le navire a été remplacé par les sous-marins de la classe Jin Type 094. Bien que loin d’être parfaits (les sous-marins ont leurs propres problèmes de bruit), les quatre sous-marins Jin sont plus proches de la vision originale de la Chine d’une capacité de dissuasion nucléaire en mer, et ils doivent presque certainement leur existence au révolutionnaire Type 092.