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Ce sous-marin espion russe est unique en son genre (et un mystère complet)

Peut-être qu’aucun autre sous-marin russe n’a suscité autant de spéculations que le sous-marin russe Losharik, également connu sous son numéro de coque AS-31. Il a plus que quelques capacités uniques – regardons de plus près.

Unique en son genre

Le Losharik est sans doute l’un des modèles de sous-marins les plus avancés de Russie. Destinée à mener des opérations en eau profonde au fond de l’océan, la coque du sous-marin est d’une conception unique. Contrairement à de nombreux sous-marins dotés d’une coque à un ou deux cylindres, le Losharik, en revanche, est composé de sept sphères de titane imbriquées encapsulées dans une seule coque de sous-marin cylindrique.

Alors que l’utilisation intensive du titane dans un sous-marin est à la fois un défi d’ingénierie et beaucoup plus coûteux qu’une conception de coque en acier traditionnelle, l’utilisation d’un métal léger et à haute résistance comme le titane permet au Losharik de résister à une pression d’eau intense au fond de la mer. et il fait donc partie intégrante de la mission du sous-marin. Conformément à la propulsion sous-marine la plus avancée, le Losharik est propulsé par un seul réacteur nucléaire, ce qui lui permet de rester sous l’eau pendant une durée pratiquement illimitée.

Comparé à d’autres sous-marins de combat, le Losharik n’est en fait pas si grand – en fait, il est suffisamment petit pour être transporté par un sous-marin mère, accouplé à la coque du plus grand sous-marin. Une fois relâché, le Losharik est capable de « s’asseoir » sur le fond marin grâce à plusieurs patins rétractables.

Bien que le sous-marin soit nominalement exploité par du personnel de la marine russe, le Losharik est censé opérer sous le commandement de la GUGI (Direction principale de la recherche en haute mer), ce qui donne foi aux théories sur le rôle potentiel d’espionnage du sous-marin.

De Russie avec amour

Tout comme la conception spécialisée du sous-marin, le Losharik entreprend également des missions spéciales. Les profils de mission spéculés incluent l’exploitation de câbles de télécommunications sous-marins, utilisés pour relayer le trafic Internet et d’autres informations.

Des câbles comme ceux-ci qui s’étendent entre les continents sur le fond marin sont particulièrement vulnérables, car ils ne sont pratiquement pas protégés – même la coupure d’un seul des nombreux câbles sous-marins pourrait entraîner le trafic Internet, les transactions bancaires ou une variété de télécommunications.

Catastrophe

Une quasi-catastrophe a frappé le Losharik en 2019. Au cours d’une opération sous-marine – prenant nominalement des mesures des fonds marins dans les eaux territoriales russes – un incendie s’est déclaré à bord. Bien que le sous-marin ait pu faire surface et que les membres d’équipage aient réussi à éteindre l’incendie, il y a eu 14 morts.

Bien que spéculatifs, certains commentateurs ont suggéré que la cause de l’incendie était un court-circuit quelque part dans les batteries du sous-marin. Pourtant, malgré l’incendie, le sous-marin est réparable. Des sources russes affirment que le sous-marin reviendra en service en 2025.