Le missile russe R-77 hautement maniable est une mauvaise nouvelle pour l’OTAN

Le missile air-air R-77, qui sera le principal armement air-air du futur Su-57, a connu une évolution difficile par rapport à son homologue américain, l’AIM-120 AMRAAM.

Voici ce que vous devez retenir : La prochaine variante R-77M à utiliser sur le Su-57 est passionnante, avec le possible chercheur AESA et le retour à une disposition d’aileron traditionnelle. Il existe également la version propulsée par un statoréacteur, le R-77PD. Cette version a été vue au MAKS 2001 ; cependant, cela n’a pas été vu depuis, et le développement serait au point mort ou aurait été annulé.

Le missile air-air R-77, qui sera le principal armement air-air du futur Su-57, a connu une évolution difficile par rapport à son homologue américain, l’AIM-120 AMRAAM. Commençant dans les années 1980 en tant que programme de développement soviétique à côté de l’AMRAAM, ses tests et son développement ont traîné en raison de l’effondrement de l’Union soviétique. Il n’a été adopté qu’en 1994, deux ans après la première mise à mort opérationnelle de l’AIM-120 lors de l’opération Southern Watch.

Cependant, récemment, il a connu un renouveau, armant certains combattants russes opérant au-dessus de la Syrie. Il a également connu un succès considérable à l’exportation. Son fabricant, JSC « Tactical Missiles Corporation » travaille actuellement sur une version améliorée qui doit armer le Su-57 qui comprend un nouveau chercheur AESA, une technologie qui n’a pas été incluse sur l’AMRAAM (bien que l’AAM-4B japonais en ait un ).

Technologiquement, le R-77 est un missile à tête chercheuse à radar actif, ce qui signifie que le chercheur lui-même dispose d’un petit radar qui envoie des impulsions radar pour détecter la cible, puis utilise ces informations pour se diriger vers la cible. Le R-77 et le R-77-1 actuels utilisent un radar Doppler à direction mécanique sans AESA, tandis que les futures variantes supposées utiliseront l’AESA, dans lequel le faisceau radar peut être dirigé électroniquement avec une précision et une vitesse accrues (l’utilisation de l’AESA n’exclut pas le utilisation de la direction mécanique; des radars russes modernes ont été vus avec les deux).

Les missiles possèdent également un guidage inertiel. Sur le plan aérodynamique, le R-77 se distingue des missiles air-air en ce qu’il utilise des ailerons en grille (en treillis), une innovation qui augmente considérablement la surface par rapport aux ailerons traditionnels.

Cela permet au R-77 de manœuvrer à des angles d’attaque plus élevés. Ces ailerons sont également pliables permettant au R-77 d’être placé sur les baies de missiles internes de certains avions. Le R-77 utilise également une fusée de proximité laser, contrairement à l’AIM-120, qui utilise une fusée de proximité radar. La fusée laser est immunisée contre l’ECM par principe de conception ; Cependant, la fusée de l’AIM-120 serait également conçue pour être résistante à l’ECM.

Alors pourquoi n’avons-nous vu le R-77 déployé opérationnellement que récemment, malgré son adoption en 1994 ? L’une des principales raisons à cela est le manque d’intégration dans le principal chasseur de l’armée de l’air russe, le Su-27. Au moment de l’éclatement de l’Union soviétique, le principal chasseur de supériorité aérienne de l’armée de l’air russe, le Su-27S, ne pouvait pas utiliser le R-77. Dans le domaine des combats tactiques, seul le MiG-29S (9.13) pouvait l’utiliser, et cet avion était beaucoup plus limité en capacité radar par rapport au Su-27S, limitant son utilité en combat air-air. (Bien que des intercepteurs comme le MiG-31M aient été vus avec le R-77, il est peu probable qu’ils soient utilisés dans un combat aérien.) Ce n’est qu’en 2004 que l’armée de l’air russe a commencé à moderniser sa flotte de Su-27S au standard Su-27SM, qui pouvait transporter des R-77.

Les chasseurs vus transportant des R-77 récemment en Syrie sont des Su-35S, qui n’ont commencé à être livrés qu’en 2013. Dans l’ensemble, cela indique un manque d’urgence dans la mise en service d’avions capables de R-77 jusqu’à récemment. Vraisemblablement, cela est dû au manque de véritables confrontations air-air que l’armée de l’air russe envisageait dans son avenir dans les années 1990 et 2000. La plupart des conflits dans lesquels la Russie était impliquée étaient principalement des guerres contre-insurrectionnelles ou contre des puissances plus faibles comme la Géorgie avec des forces aériennes limitées. Ce n’est que récemment que la Russie a utilisé sa force aérienne dans une position qui la met en conflit possible avec des pays dotés de forces aériennes ayant des capacités comparables. En comparaison, l’USAF a vu beaucoup d’actions air-air au cours de la période initiale de mise en service de l’AMRAAM au Moyen-Orient et dans les Balkans.

Même alors, le R-77 original n’a pas vraiment été produit en grand nombre. Moins de trois cents ont été produits après son adoption, principalement utilisés pour la formation et les tests. Seul le dernier R-77-1 a été produit en grand nombre. C’est le missile qui a été vu monté sur un avion Su-35S en Syrie. Alors qu’ils n’ont été commandés pour la première fois qu’en petit nombre pour armer le Su-35S en 2009, suivi d’un plus gros en 2012. Enfin, une commande de treize milliards de roubles pour ces missiles a été passée en 2015, ce qui montre que l’armée de l’air russe se procure enfin ces missiles en nombre.

Là où le R-77 a vraiment été un succès pour la Russie, c’est sur le marché de l’exportation. Le R-77 est appelé RVV-AE sur le marché d’exportation (toutes les versions d’exportation des missiles produits par JSC « Tactical Missile Corporation » portent les désignations RVV : RVV-AE pour R-77, RVV-SD pour R-77-1, RVV-BD pour le R-37M et RVV-MD pour le R-74). De nombreux opérateurs étrangers de variantes Su-27 et MiG-29S/MiG-35, notamment les opérateurs Su-30 tels que l’Inde avec le Su-30MKI et l’Algérie avec le Su-30MKA, ont commandé des RVV-AE.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’autant de pays que ceux qui exploitent l’AMRAAM, le coût moins élevé du RVV-AE (qui serait environ la moitié de celui d’un AMRAAM) l’a rendu populaire auprès des pays à plus petits budgets qui souhaitaient toujours l’augmentation des performances que le RVV -AE cède les précédents missiles à tête chercheuse radar semi-actifs R-27.

Le RVV-SD cherche également à être un succès à l’exportation, car le MiG-35 et le Su-35S sont également exportés, qui peuvent tous deux tirer ce missile. Compte tenu de la récente sélection du Su-35S par l’Indonésie, l’inclusion du RVV-SD dans ce contrat est logique. Le RVV-AE a également été proposé comme missile sol-air comme le SLAMRAAM, mais n’a trouvé aucun client.

Alors, quelle est la prochaine étape pour le missile R-77 ? La prochaine variante R-77M à utiliser sur le Su-57 est passionnante, avec le possible chercheur AESA et le retour à une disposition d’aileron traditionnelle. Il existe également la version propulsée par un statoréacteur, le R-77PD. Cette version a été vue au MAKS 2001 ; cependant, cela n’a pas été vu depuis, et le développement serait au point mort ou aurait été annulé.

S’il revenait, cela donnerait à la série R-77 une autonomie significative, pouvant aller au-delà de 180 kilomètres à Mach 5, par rapport au Mach 4 de l’AMRAAM. Des murmures dans la communauté de la défense russe suggèrent qu’il pourrait avoir repris son développement, car avec un poids d’environ 225 kilogrammes, il est beaucoup plus léger que le missile à longue portée R-37M, qui pèse six cents kilogrammes. Cela permettrait de le transporter éventuellement dans les baies internes du Su-57, en raison des ailettes de la grille et du diamètre plus petit du missile.