Le pire cauchemar de la Russie et la Chine, le bombardiers furtifs B-21 Raider bientôt testé

Le pire cauchemar de la Russie et la Chine, le bombardiers furtifs B-21 Raider bientôt testé

Les deux premiers bombardiers furtifs B-21 Raider sont assemblés et prêts à être testés, a révélé un cadre de l’US Air Force.

S’exprimant devant un sous-comité des services armés de la Chambre sur les forces de projection, Darlene Costello, directrice des acquisitions par intérim de l’US Air Force, a également déclaré qu’il était trop tôt pour accélérer le programme.

Lorsqu’elle a demandé si le développement du B-21 Raider pouvait être accéléré, Costello a déclaré que la priorité était de « passer à travers la conception, d’être achevé et de ne pas introduire de concurrence » dans le programme.

« Une fois que nous avons terminé la conception et que les premiers sont livrés, nous pouvons ajuster les taux de production et peut-être les affecter de cette façon, mais nous devons passer à travers l’ingénierie avec une solide discipline », a-t-elle déclaré.

Interrogé sur le degré d’achèvement de la conception du bombardier furtif, Costello a déclaré : « Nous avons la conception. Il y a deux avions d’essai construits et il faudra un certain temps pour passer tous les tests. Et par conséquent, il pourrait y avoir des changements à la suite des tests. »

Le programme B-21 respecte le calendrier et le budget, a-t-il récemment été révélé par un haut législateur américain après un briefing sur le programme de défense.

Le membre du Congrès Adam Smith, président du House Armed Services Committee, a déclaré que le briefing était “l’une des choses les plus positives et encourageantes qui me soient arrivées au cours des deux dernières semaines”.

Smith a expliqué que l’US Air Force semble avoir « tiré les leçons » du programme F-35 qui dépasse le budget. En revanche, le B-21, fabriqué par Northrop Grumman, « respecte les délais, le budget et le fait fonctionner de manière très intelligente ».

Northrop Grumman développe actuellement les deux prototypes du B-21 à l’usine 42 de l’USAF à Palmdale, en Californie. Le premier d’entre eux devrait effectuer son premier vol en 2022.

L’avion devait initialement voler dès décembre 2021, mais un nouvel horaire signifie qu’il n’aura pas son premier vol avant 2022. L’US Air Force veut acquérir au moins 145 B-21 Raiders de Northrop Grumman, dont le coût est estimé à plus de 90 milliards de dollars.

En dollars de 2010, l’USAF a déclaré lors de l’attribution du contrat qu’elle s’attendait à ce que les jets rapportent 511 millions de dollars chacun. Ajusté à l’inflation, cela s’élèverait à 626 millions de dollars et à plus de 90 milliards de dollars pour 145 unités. Cependant, le nombre de contrats attribués a été calculé par rapport à un achat de 100 avions – un volume de production plus important entraînerait naturellement une baisse des coûts unitaires.

Source : https://www.aero-mag.com/b-21-bomber-programme-09062021/