L’énorme stock d’armes nucléaires tactiques de la Russie pourrait tuer tout le monde

Avec environ 3 000 à 6 000 unités, la Fédération de Russie possède le plus grand stock d’armes nucléaires tactiques au monde.

Lors d’une réunion avec l’industrie de la défense russe et les hauts gradés de l’armée, le président russe Vladimir Poutine a vanté les progrès réalisés dans le cadre des vastes programmes de modernisation militaire de Moscou : « les derniers systèmes d’armes et matériels militaires arrivent intensément pour l’armée et la marine, le potentiel de la La triade s’est considérablement renforcée et la Marine a étendu ses capacités de combat…” Poutine a ajouté qu'”il est important de maintenir le rythme requis pour produire des systèmes de frappe avancés aux fins de leur emploi et de leurs tests au cours d’un entraînement intensif au combat”.

La composition de l’armée russe a considérablement changé au cours des dernières décennies, plusieurs de ses branches de service subissant une transition post-soviétique vers une force de combat maigre et fortement modernisée. Mais s’il y a un aspect de la planification militaire russe qui est peu susceptible de changer de sitôt, c’est la dépendance continue de Moscou à l’égard des armes nucléaires tactiques comme moyen de dissuasion contre l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN). Voici l’étendue de l’arsenal nucléaire tactique de la Russie et comment Moscou envisage de l’utiliser en cas de conflit armé majeur avec l’Occident.

Il convient de noter qu’il n’y a pas de distinction universellement acceptée entre les armes « tactiques » et « stratégiques ». Cependant, il existe au moins un précédent juridique : à des fins de contrôle des armements, la Russie et les États-Unis définissent généralement les armes nucléaires non stratégiques comme celles dont la portée de frappe est inférieure à 5 500 km.

Plus généralement, une ogive stratégique est considérée comme une arme utilisée contre des infrastructures telles que des usines, des installations de production d’énergie, des villes, etc. pour cibler les sources sous-jacentes de la puissance militaire d’un ennemi. D’autre part, une ogive tactique est utilisée sur un champ de bataille pour affecter les conséquences immédiates d’un engagement militaire en cours.

Avec environ 3 000 à 6 000 unités, la Fédération de Russie possède le plus grand stock d’armes nucléaires tactiques au monde. Il s’agit non seulement d’ogives héritées de l’Union soviétique, mais également de systèmes d’armes nouveaux et puissants développés ces dernières années.

Comme Poutine l’a reconnu lors de sa récente conférence sur la défense, une grande partie de ces armes tactiques sont exploitées par la marine. “Les derniers systèmes d’armes et matériels militaires arrivent intensément pour l’armée et la marine, le potentiel de la triade nucléaire s’est considérablement renforcé et la marine a étendu ses capacités de combat, en particulier avec des navires de guerre transportant des missiles de croisière Kalibr”, a-t-il déclaré.

Les porte-avions notables pour ces armes comprennent les nouveaux sous-marins de missiles de croisière à propulsion nucléaire Yasen et les frégates de la classe Admiral Gorshkov. Le bombardier modernisé Tu-22M3M de l’armée de l’air et l’intercepteur MiG-31K modifié transportent le missile hypersonique Kh-47M2 Kinzhal à capacité nucléaire, ce qui constitue une menace crédible contre les ressources militaires de l’OTAN telles que les groupes aéronavals (CSG). Le récent système de missiles balistiques à courte portée Iskander-M des forces terrestres russes peut également accepter des ogives nucléaires.

Alors, pourquoi le Kremlin a-t-il besoin de toutes ces ogives nucléaires et de ces systèmes avancés ?

Citant la stratégie supposée de la Russie d’« escalader pour désamorcer », certains observateurs ont déduit une intention offensive derrière les armes nucléaires tactiques de la Russie ; selon ce raisonnement, le Kremlin peut s’emparer d’un territoire contesté puis lancer rapidement une frappe nucléaire tactique préventive contre les actifs de l’OTAN à proximité pour forcer l’Occident à un règlement diplomatique. Mais, comme je l’ai expliqué en détail dans un article précédent, il n’y a aucune preuve que le Kremlin envisage de tels grands projets de conquête ; les inquiétudes derrière « escalader pour désamorcer » ont été largement exagérées.

L’objectif sous-jacent de l’arsenal nucléaire tactique de la Russie est un peu plus banal mais non moins percutant. Le Kremlin, avec ses ressources relativement limitées, a peu de chances de gagner dans une guerre continentale conventionnelle prolongée avec l’OTAN. T

Ainsi, la doctrine militaire russe considère les ogives nucléaires tactiques comme une couverture contre l’OTAN – non seulement un moyen de dissuasion, mais l’un des seuls moyens pour la Russie d’uniformiser les règles du jeu dans l’éventualité mutuellement indésirable d’une guerre totale. Aussi coûteux que soient le stockage et l’entretien de ces stocks, il serait exponentiellement plus coûteux – et finalement futile, étant donné les disparités financières entre les deux parties – que la Russie essaie d’égaler la force conventionnelle de l’OTAN. Les ogives nucléaires tactiques sont, et continueront probablement d’être, un moyen rentable pour Moscou de compenser son désavantage dans ce domaine.