Les 5 plus grandes superpuissances de tous les temps

Les 5 plus grandes superpuissances de tous les temps

Alors que le monde a connu de nombreux grands empires, la liste des superpuissances est plus courte. Il est beaucoup plus difficile pour un État de devenir et de conserver le statut de superpuissance, car cela nécessite une domination écrasante sur tous ses rivaux. Comme pour les listes, il n’y a aucun moyen d’inclure tout ce qui mérite une mention, et j’ai certes omis de puissants concurrents comme l’Empire ottoman, l’Empire perse, l’Empire espagnol, l’Empire arabe, l’Empire Mauryan et la dynastie Tang. Voici cinq des plus grandes superpuissances de l’histoire :

Empire romain

L’Empire romain, qui a atteint l’apogée de sa puissance au IIe siècle, était de loin la puissance dominante dans la plus grande partie du monde antique. Bien que sa puissance n’atteignait pas l’Inde et la Chine, les prouesses de l’Empire romain étaient incontestées au Moyen-Orient et en Europe. Il couvrait presque tous les grands centres de population et civilisations de l’Antiquité, y compris la Grèce, l’Égypte, le Levant, Carthage, l’Anatolie et l’Italie. La population de l’Empire romain à son apogée était d’environ 60 millions, éclipsant tous ses voisins et comprenant une grande partie de la population mondiale. La taille de l’empire signifiait qu’il n’avait pas besoin de beaucoup de commerce sauf pour acquérir des ressources de luxe (soie, lapis, épices, encens, etc.).

L’empire était de loin militairement dominant sur ses voisins, à l’exception partielle du seul grand État organisé qui le bordait, la Perse, dont la puissance n’était encore nulle part égale à celle de Rome. Alors que les légions romaines pouvaient et ont fait ravager le cœur de la Perse, il n’y avait aucune chance qu’une armée perse puisse atteindre Rome. Les légions de Rome étaient essentiellement invincibles dans les batailles rangées avec ses ennemis. Rome est finalement tombée non pas à cause de menaces extérieures, mais à cause d’une guerre civile continue, de déprédations économiques et d’une dépendance excessive à l’égard des mercenaires.

Empire mongol

L’empire mongol était le plus grand empire terrestre du monde. L’ascension de l’empire est d’autant plus étonnante qu’un groupe de tribus mongoles ne comptant pas plus d’un million a réussi à conquérir des empires littéralement des centaines de fois plus grands. Ceci a été réalisé grâce à des tactiques exceptionnelles, à la mobilité, à l’incorporation de la technologie des peuples conquis et à la logistique (favorable aux peuples pastoraux comme les Mongols).

Le chef de guerre Temujin a uni toutes les tribus mongoles en 1206 à l’âge de cinquante ans, date à laquelle il a été acclamé comme le souverain universel (Gengis Khan). Après avoir conquis le nord de la Chine, il a détruit l’Asie centrale lorsque des ambassadeurs mongols y ont été tués, un affront personnel à Gengis Khan. La conquête ultérieure de l’Asie centrale de 1219 à 1221 et de l’Iran a détruit cette région et est l’un des événements les plus brutaux de l’histoire. Bien que les chroniques contemporaines aient exagéré les chiffres, probablement 15 à 50 millions de personnes dans cette région sont mortes (la plupart de la population d’Asie centrale).

Les héritiers de Gengis Khan ont dirigé un empire qui a conquis la majeure partie de l’Eurasie, y compris une grande partie du Moyen-Orient, certaines parties de l’Europe de l’Est, la Chine et la Russie. L’empire a inauguré une brève période de paix et de commerce dans une grande partie du monde. En fin de compte, cependant, malgré quelques revers au Japon et au Levant, la véritable menace pour la domination de l’empire mongol était la rivalité entre ses dirigeants, et l’empire s’est fragmenté en quatre khanats, qui à leur tour se sont effondrés ou ont été conquis. L’héritage de l’empire mongol perdure dans le fait que 8% des hommes du monde descendent de Gengis Khan.

Empire britannique

L’Empire britannique est né des entreprises coloniales et commerciales de la Grande-Bretagne au XVIIIe siècle, et au début du XXe siècle, il était devenu le plus grand empire de l’histoire, couvrant un quart de la surface du monde, si grand que le « soleil ne s’est jamais couché » dessus. À son apogée, plus d’un cinquième de la population mondiale y vivait.

Contrairement aux grands empires précédents, la base de la puissance britannique était sa marine, qu’elle pouvait utiliser pour frapper au loin. Cela a permis à la Grande-Bretagne de faire respecter la liberté de navigation et de s’opposer à l’esclavage et à la piraterie, faisant du monde un endroit plus sûr. Au lieu de chercher à contrôler de vastes territoires intérieurs pour les ressources, l’empire dépendait du commerce et du contrôle de points d’étranglement stratégiques – Suez, Malacca, Aden, Ormuz, Gibraltar étaient tous britanniques. Cela a rendu la Grande-Bretagne très riche.

L’empire britannique était très diversifié et comprenait des territoires sur tous les continents du monde, comprenant un vaste éventail de cultures. Plus que d’autres empires, il régnait sur une population hétérogène, lui donnant le temps d’évoluer et de perfectionner les moyens de gouverner plusieurs régions directement ou par l’intermédiaire de dirigeants locaux. La domination britannique s’étendit à des endroits aussi différents que l’Inde, l’Égypte et le Canada.

Union soviétique

Peut-être était-il inévitable qu’un pays de la taille et des ressources de l’Union soviétique devienne une superpuissance. L’Union soviétique a hérité de la majeure partie de la population et du territoire de l’Empire russe, un empire qui s’était tellement étendu grâce à la conquête qu’on l’appelait la «prison des nations». La base du pouvoir soviétique était sa taille énorme qui rendait difficile l’élimination en temps de guerre, comme Hitler l’a découvert.

Cette immense masse continentale riche en ressources pourrait être mobilisée pour résister et vaincre les armées étrangères. L’immense armée terrestre de l’Union soviétique, soutenue par des armes nucléaires, était un poids lourd qui était imparable via une bataille conventionnelle. L’avantage géographique de l’Union soviétique a également conduit de nombreux Occidentaux à craindre que, sur la base de la théorie géopolitique du Heartland, quiconque contrôlait le cœur de l’Eurasie puisse alors contrôler l’Eurasie et donc le monde.

La puissance soviétique ne cesse de croître en raison de son obsession de la sécurité. Ainsi, les armées soviétiques ont continué à rouler encore et encore afin de maintenir leurs ennemis aussi loin que possible de la patrie. Cela a abouti à l’occupation soviétique de l’Europe de l’Est et d’une grande partie de l’Asie du Nord-Est.

États Unis

Les États-Unis sont devenus la première véritable superpuissance mondiale au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. À la fin de cette guerre, l’Amérique abritait la moitié du PIB mondial, une proportion qui n’avait jamais été auparavant et n’a jamais été égalée depuis par un seul pays. Pendant quatre décennies, l’Union soviétique l’a rivalisée, mais les États-Unis ont toujours été plus forts en raison de leur économie, de leur géographie et de leurs alliances. Depuis la chute de l’Union soviétique, militairement et technologiquement, elle a joui d’une domination presque totale dans les airs et les mers, ainsi que d’un avantage terrestre conventionnel.

Les États-Unis combinent certaines des meilleures caractéristiques des superpuissances précédentes. Il contrôle un énorme territoire de taille continentale et riche en ressources comme l’Union soviétique et dispose d’une armée puissante qui peut faire des ravages sur ses ennemis . Comme l’Empire romain, l’Amérique n’a vraiment pas de rival militaire. Plus important encore, cependant, l’Amérique, comme la Grande-Bretagne, a construit sa puissance sur la base d’une ressource non finie et non territoriale (le commerce), et comme la Grande-Bretagne, l’Amérique possède une superbe marine qui peut accéder à toutes les grandes routes maritimes du monde.

Cependant, nous devons nous rappeler que toutes les superpuissances ont cessé d’être telles à un moment donné, et le plus souvent en raison d’événements internes. Même les plus grandes superpuissances, quelle que soit leur domination économique et militaire, devraient s’en souvenir.