Les États-Unis annulent un test de missile balistique intercontinental en raison de la menace nucléaire russe

L’armée américaine a annulé un test de son missile balistique intercontinental Minuteman III qu’elle n’avait initialement visé qu’à retarder dans le but de réduire les tensions nucléaires avec la Russie pendant la guerre en Ukraine, a déclaré vendredi l’armée de l’air à Reuters.

Le Pentagone a d’abord annoncé un report du test le 2 mars après que la Russie a déclaré qu’elle mettait ses forces nucléaires en état d’alerte maximale. Washington a déclaré à l’époque qu’il était important que les États-Unis et la Russie “gardent à l’esprit le risque d’erreur de calcul et prennent des mesures pour réduire ces risques”.

Mais il avait publiquement déclaré son intention de retarder “un peu” le test et non de l’annuler.

La porte-parole de l’Air Force, Ann Stefanek, a déclaré que la décision d’annuler le test du missile LGM-30G Minuteman III était due aux mêmes raisons que lorsqu’il avait été retardé pour la première fois. Le prochain test Minuteman III devrait avoir lieu plus tard cette année.

“L’armée de l’air est confiante dans l’état de préparation des forces stratégiques des États-Unis”, a déclaré Stefanek.

La modification du calendrier des tests de la force ICBM américaine peut être controversée. Le sénateur américain Jim Inhofe, le principal républicain de la commission sénatoriale des services armés, a exprimé sa déception en mars face au retard d’un test qui, selon lui, était essentiel pour garantir que la dissuasion nucléaire américaine reste efficace.

Jeffrey Lewis, chercheur en missiles au James Martin Center for Nonproliferation Studies (CNS), a minimisé l’impact de l’annulation.

“Il y a une valeur à faire les tests, mais je ne pense pas que manquer un test dans le grand schéma des choses soit vraiment un gros problème”, a déclaré Lewis, ajoutant que le Minuteman III était extrêmement fiable.

Le Minuteman III à capacité nucléaire est un élément clé de l’arsenal stratégique de l’armée américaine et a une portée de plus de 6 000 milles (9 660 km et plus) et peut se déplacer à une vitesse d’environ 15 000 milles à l’heure (24 000 km/h).

Les missiles sont dispersés dans des silos souterrains renforcés exploités par des équipes de lancement.

Le président russe Vladimir Poutine a déclaré en février que les forces nucléaires de son pays devaient être mises en état d’alerte maximale, faisant craindre que l’invasion de l’Ukraine par la Russie ne conduise à une guerre nucléaire. Mais les responsables américains ont déclaré qu’ils n’avaient vu jusqu’à présent aucune raison de modifier les niveaux d’alerte nucléaire de Washington.

La Russie et les États-Unis possèdent de loin les plus grands arsenaux d’ogives nucléaires après la guerre froide qui a divisé le monde pendant une grande partie du XXe siècle, opposant l’Occident à l’Union soviétique et à ses alliés.