Les États-Unis envoient des chasseurs furtifs F-22 Raptor nouvellement améliorés près de la Russie

F 22 raptor

Avec l’émergence rapide du chasseur furtif de sixième génération de l’US Air Force qui continue d’inspirer l’intérêt international et la clientèle mondiale du F-35 Joint Strike Fighter en pleine expansion, il est trop facile d’oublier le meilleur chasseur air-air au monde : le F-22 Raptor. Mais ce serait une erreur.

En fait, même avec les avions de sixième génération très secrets déjà en vol et un grand nombre de chasseurs furtifs F-35 apparaissant sur le flanc est de l’OTAN, le ministère de la Défense envoie douze F-22 Raptors de l’armée de l’air pour soutenir le Commandement aérien allié de l’OTAN au 32e base aérienne tactique à Lask, en Pologne, selon un rapport de l’armée de l’air.

La police aérienne sera la mission principale du F-22, indique le rapport de service, ajoutant que l’avion se déplacera vers l’Europe depuis la base conjointe Elmendorf-Richardson en Alaska. Le F-22 a certainement établi sa capacité à se déployer ces dernières années, en particulier à la lumière du programme Rapid Raptor de l’Air Force.

Le programme Rapid Raptor, axé sur la vitesse, la maintenance, la préparation et la capacité de déploiement, stipule que les chasseurs furtifs F-22 doivent conserver la capacité de se déployer n’importe où dans le monde dans les vingt-quatre heures. Le programme prépare quatre F-22 et des membres d’équipage avec des avions cargo C-17 Globemaster III qui peuvent fournir un soutien, du carburant et des armes dans le but spécifique de permettre une capacité de « première frappe » dans des endroits éloignés ou austères du monde entier.

L’état de préparation du F-22, expliquent les responsables de l’Air Force, dépend d’une nouvelle stratégie de livraison de logiciels qui considère les améliorations incrémentielles moins comme des « produits » pour des ajustements pré-planifiés et étalés et plus pour un « pipeline » continu et régulier de mises à niveau.

Cette démarche de modernisation, résolument orientée vers une préparation soutenue au combat, est en place depuis de nombreuses années avec le F-22. Il y a plusieurs années, l’Air Force et Lockheed Martin ont mis en place une mise à niveau du F-22 à l’échelle de la flotte appelée 3.2B qui a ajouté un nouveau logiciel à plusieurs de ses systèmes d’armes de pointe.

L’idée, comme l’expliquent les principaux développeurs d’armes de l’Air Force, est de permettre un «flux» continu et continu de mises à niveau et d’éviter d’avoir à attendre des «blocs» ou des «incréments» logiciels qui peuvent prendre plusieurs années à se développer.

« En matière de logiciels, aucune des anciennes règles ne s’applique. C’est un service et un pipeline aujourd’hui. Nous devons développer des logiciels différemment. Avec le F-22, il y a eu un passage d’un programme d’acquisition traditionnel à un flux continu de livraison », a déclaré William Roper, ancien secrétaire adjoint de l’Air Force pour l’acquisition, la technologie et la logistique, à un public il y a plusieurs années à un Air Symposium de l’association des forces.

Dans le cadre de ce programme « d’acquisition agile » axé sur le logiciel, l’armée de l’air a désormais entièrement validé deux nouvelles armes pour le chasseur F-22. Le concept technique est fondé sur le principe que les configurations matérielles, les cellules, les supports d’armes et les capteurs peuvent tous être modifiés avec des mises à niveau logicielles.

Les deux nouvelles armes sont des variantes avancées d’armes existantes, le missile air-air AIM-9X Sidewinder et le missile air-air avancé à moyenne portée AIM-120-D.

Cette stratégie logicielle plus rapide vise à renforcer des programmes tels que le programme Rapid Raptor pour garantir que les F-22 déployés fonctionnent à un niveau de létalité optimal.