Les États-Unis teste le « Air Killer » un chasseur top secret de sixième génération

Les États-Unis teste le « Air Killer » un chasseur top secret de sixième génération

Eh bien, l’Amérique nous a gardé un très grand secret… un très grand secret.

Selon le Dr Will Roper, secrétaire adjoint de l’Air Force pour les acquisitions, la technologie et la logistique, l’US Air Force a ” discrètement construit et piloté un tout nouveau prototype d’avion ” qui pourrait devenir son chasseur de prochaine génération, Oriana Pawlyk de Military .com a signalé.

Roper a offert la révélation lors de la conférence virtuelle 2020 Air, Space and Cyber, soulignant que le nouvel avion fait partie du programme Next Generation Air Dominance (NGAD), qui défie une plate-forme unique, avec un réseau de capteurs et d’armes avancés dans un environnement de menace croissant et imprévisible.

Tout ce que signifie en gros ce charabia de l’USAF, c’est nouveau et peut-être révolutionnaire.

« En ce moment, NGAD conçoit, assemble, teste dans le monde numérique – explorant des choses qui auraient coûté du temps et de l’argent pour attendre les résultats du monde physique », a-t-il déclaré. « NGAD est allé si loin que le démonstrateur de vol à grande échelle a déjà volé dans le monde physique. »

Lors d’une table ronde avec des journalistes, Roper a refusé de donner des détails sur le projet, sauf que l’engin a été créé à l’aide de l’ingénierie numérique, ce qui permet au service de contourner le processus de fabrication régulier des pièces et donne aux développeurs plus de flexibilité pour concevoir et modifier les plans, le rapport mentionné.

Le nouvel avion a “battu de nombreux records et montre que l’ingénierie numérique n’est pas un hasard”, a déclaré Roper. Il a refusé de commenter si l’industrie de la défense a participé à l’effort.

Alors qu’il a vanté le processus accéléré des méthodes numériques, “nous ne voulons pas que nos adversaires sachent ce qu’ils sont”, a ajouté Roper, signifiant sans aucun doute la Chine et la Russie.

La nouvelle survient quatre ans après que l’Air Force a présenté des plans initiaux sur ce à quoi pourraient ressembler ses futurs avions de combat, selon le rapport.

Lors du salon du Bourget 2019, Roper a déclaré que des discussions étaient en cours au sein du service sur la nécessité d’un projet de concept de chasseur de sixième génération, qui pourrait être le successeur du F-22 Raptor et du F-35 Joint Strike Fighter, ou quelque chose de plus élaboré. .

En octobre, le service a coupé le ruban du «Program Executive Office for Advanced Aircraft» lors d’une cérémonie à la base aérienne de Wright-Patterson, dans l’Ohio, selon le rapport.

L’Air Force espère aller vite sur ses projets futuristes. L’année dernière, Roper a lancé le modèle d’acquisition Digital Century Series, dans le but d’utiliser des logiciels interconnectés et agiles et un prototypage technologique compétitif pour mettre au point un avion de chasse prêt au combat dans un délai estimé à cinq ans.

Alors que beaucoup envisagent un chasseur habité futuriste comme successeur des plates-formes de cinquième génération d’aujourd’hui, Roper a déclaré que le programme NGAD pourrait inclure des combattants et des drones autonomes combattant côte à côte, selon le rapport.

Par exemple, le Skyborg autonome – qui vise à associer l’intelligence artificielle à un humain pilotant un avion de chasse – est destiné aux véhicules aériens sans pilote réutilisables dans une mission d’équipe habitée-sans pilote ; les drones sont considérés comme « attribles » ou suffisamment bon marché pour pouvoir être détruits sans coût important.

Selon Defense News, la série Digital Century est très différente du projet initial de chasseur de sixième génération de l’Air Force, connu sous le nom de Penetrating Counter Air, que le service voulait déployer au début des années 2030.

Ce jet ferait partie d’une famille de systèmes en réseau comprenant des drones, des capteurs et d’autres plates-formes formées après une décennie d’efforts de prototypage.

En revanche, le modèle de la série Digital Century nécessiterait que plusieurs sous-traitants de la défense développent de nouveaux avions de combat en quelques années en utilisant toutes les avancées technologiques récemment apparues.

L’armée de l’air réduirait ensuite la sélection à un seul fournisseur, achèterait un petit nombre d’avions et redémarrerait le processus, ce qui permettrait aux entreprises de concevoir et de produire en permanence des avions.

Roper, dans une interview accordée à Defense News en juin, a prévu que le développement d’avions sous un modèle de la série Digital Century pourrait être plus coûteux que les méthodes traditionnelles en raison du fait que plusieurs entreprises étaient sous contrat et qu’elles devaient concevoir et prototyper des avions très rapidement. Cependant, il pense également que les coûts de maintenance et de modernisation seront bien inférieurs.

Si cette théorie peut être prouvée dans la stratégie d’acquisition, le Congrès pourrait plus probablement accepter de financer un programme expérimental non conventionnel.

« La durée pendant laquelle nous gardons l’avion est l’une des variables qu’ils prennent en compte [dans le cadre de l’analyse de rentabilisation]. Combien d’années ont du sens ? Ce n’est clairement pas deux, trois, quatre, cinq, mais nous ne voulons pas non plus que ce soit 30. Alors ils regardent ça », a déclaré Roper à Defense News.

« Ils examinent le niveau de modernisation qui serait attendu – ce que nous nous attendrions à ce que cela coûte et si cela devient plus facile avec les outils numériques. Et puis résumer le tout pour voir si le coût d’avoir un avion mortel par an est inférieur à celui du modèle Digital Century Series que pour le modèle traditionnel.

« Si c’est le cas, cela va vraiment nous aider, j’espère, parce que nous montrerons ces données et ferons valoir que ce n’est pas seulement mieux du point de vue de la « concurrence avec la Chine et de la létalité ». C’est juste mieux d’un point de vue commercial », a déclaré Roper. « Si cela atteint le seuil de rentabilité ou est inférieur [que les méthodes traditionnelles], je serai exceptionnellement heureux. Si c’est plus cher – et j’espère que ce n’est pas exceptionnellement plus – alors nous devrons nous disputer » au nom du programme.

Source : https://asiatimes.com/2020/09/us-says-it-has-tested-a-top-secret-sixth-gen-fighter/

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