L’US Air Force teste un missile balistique intercontinental à capacité nucléaire

L’US Air Force a testé mardi un missile à longue portée à capacité nucléaire non armé, selon l’Air Force Global Strike Command.

Le missile balistique intercontinental non armé Minuteman III, équipé d’un véhicule de rentrée d’essai, a été lancé depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie et a parcouru 4 200 miles jusqu’à une zone d’essai près des îles Marshall.

Le missile, lancé à 00h49 PT, devait “démontrer l’état de préparation des forces nucléaires américaines et donner confiance dans la létalité et l’efficacité de la dissuasion nucléaire de la nation”, a indiqué un communiqué de l’armée de l’air.

“Ce test de lancement fait partie d’activités de routine et périodiques destinées à démontrer que la dissuasion nucléaire des États-Unis est sûre, sécurisée, fiable et efficace pour dissuader les menaces du XXIe siècle et rassurer nos alliés. De tels tests ont eu lieu plus de 300 fois avant , et ce test n’est pas le résultat des événements mondiaux actuels”, poursuit le communiqué.

Le lancement était initialement prévu pour le 4 août, selon Steven Wilson, porte-parole de l’AF Global Strike Command, mais il a été retardé en raison de préoccupations concernant la réponse de la Chine à la visite de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi à Taïwan, a confirmé CNN. Un responsable américain a déclaré à CNN à l’époque qu’il s’agissait d’une “étape prudente”.

Les États-Unis testent régulièrement leur système d’armes intercontinental pour vérifier sa précision et sa fiabilité.

« Ne vous y trompez pas, notre triade nucléaire est la pierre angulaire de la sécurité nationale de notre pays et de nos alliés dans le monde », a déclaré le colonel Chris Cruise, commandant du 576e Escadron d’essais en vol, dans un communiqué. “Ce lancement d’essai programmé est démonstratif de la façon dont la flotte d’ICBM de notre pays illustre notre état de préparation et la fiabilité du système d’arme. C’est également une excellente plate-forme pour montrer les compétences et l’expertise de notre personnel de maintenance des armes stratégiques et de nos équipages de missiles qui maintiennent un une vigilance sans faille pour défendre la patrie.”

Le Minuteman III est traditionnellement connu comme la seule étape terrestre de la triade nucléaire américaine. Les deux autres parties de la triade sont le missile balistique lancé par sous-marin Trident et les armes nucléaires transportées par des bombardiers stratégiques à longue portée.