L’US Navy s’apprête à prendre des décisions sur de nouveaux drones sous-marins de petite et moyenne taille

L’US Navy s’apprête à prendre des décisions sur de nouveaux drones sous-marins de petite et moyenne taille

La marine américaine est «en bonne voie» pour livrer un petit véhicule sous-marin sans pilote de remplacement pour la lutte contre les mines et est en train de sélectionner une source pour un UUV moyen de remplacement qui soutiendra à la fois le sous-marin et les communautés de neutralisation des explosifs et munitions.

Les Mk 18 Mod 1 Swordfish et Mk 18 Mod 2 Kingfish datent de la fin des années 1990 et des années 2000. Le premier est un petit UUV de 150 livres qui pourrait être transporté dans et hors de l’eau par quelques marins ; ce dernier est un UUV moyen de 600 livres principalement lancé et récupéré d’un bateau pneumatique à coque rigide. La paire peut être utilisée pour la lutte contre les mines et l’étude des océans, et la populaire société expéditionnaire de lutte contre les mines (ExMCM) a été construite autour d’un peloton de systèmes sans pilote qui utilise les deux véhicules.

L’UUV Razorback de taille moyenne a une histoire de programme de plus d’une décennie, la Marine recherchant initialement un UUV capable de détecter l’espace de bataille littoral. L’UUV que la Marine a acheté pour la première fois sous le nom de Razorback sera lancé et récupéré via l’abri de pont sec sur certains sous-marins, bien que la Marine ait depuis changé de cap et cherche une version de suivi qui serait lancée et récupérée à partir d’un tube lance-torpilles sous-marin. .

Ces technologies plus anciennes atteignent leurs limites alors même que la Marine continue de développer de nouveaux capteurs, des logiciels de reconnaissance de cibles et plus encore qu’elle aimerait mettre en mer, a déclaré le capitaine Dan Malatesta, responsable du programme des missions expéditionnaires au sein du bureau exécutif du programme. pour les combattants sans pilote et les petits combattants. Les programmes Lionfish small UUV et Viperfish medium UUV qui remplaceront ces trois anciens programmes progressent tous deux et devraient être prêts à remplacer leurs prédécesseurs dans les deux à trois prochaines années.

Lionfish a terminé une deuxième évaluation opérationnelle des utilisateurs avec une société ExMCM en mai, a-t-il déclaré le 3 août lors de la conférence annuelle Sea Air Space de la Ligue navale. Deux véhicules existants – L3Harris Technologies′ Iver 4 et Remus 300 de Huntington Ingalls Industries – sont envisagés pour le programme.

Lionfish remplacerait le Mk 18 Mod 1, qui est basé sur le design Remus 100 de Huntington Ingalls. Malatesta a déclaré lors de la mise à jour de son programme au stand du Naval Sea Systems Command, le véhicule Mk 18 Mod 1, qui a été utilisé pour la première fois en Irak en 2003, a “en quelque sorte maximisé sa capacité de puissance de calcul et ce genre de choses”. En conséquence, la Marine ne peut pas intégrer les derniers capteurs, packages d’autonomie et autres mises à jour sur la plate-forme vieillissante.

Du côté des UUV moyens, le Razorback et le Mk 18 Mod 2 fusionneront en un seul programme appelé Viperfish. Malatesta a déclaré que le Mk 18 Mod 2 et le Razorback sont tous deux basés sur la conception Remus 600 UUV, donc les fusionner en un seul programme ne changera pas les bases de la façon dont les sociétés ExMCM ou les sous-marins les gèrent et les exploitent. Viperfish est en sélection de source.

Il a déclaré que la Marine travaille en étroite collaboration avec les opérateurs ExMCM pour comprendre les mises à niveau dont ils ont besoin pour leurs Mk 18 Mod 2 actuels. Ceux-ci incluent de meilleurs sonars et caméras pour des images plus claires des menaces potentielles dans l’eau, des aides à la reconnaissance automatique des cibles, un logiciel d’autonomie afin que l’UUV puisse décider de revenir sur un élément potentiel d’intérêt et de fournir des images supplémentaires pour le traitement.

Un officier EOD lui-même, Malatesta a déclaré être dans le bureau du programme « a été très bénéfique d’avoir cette boucle serrée [avec les collègues EOD dans les unités opérationnelles] pour obtenir ces exigences. Nous travaillons donc sur toutes ces choses. Reconnaissance automatique de la cible, nous l’avons amenée vers le haut, donc après qu’ils récupèrent le véhicule, mais nous cherchons à le mettre dans le véhicule »pour la reconnaissance de la cible dans la foulée.

« Toutes ces choses que nous faisons pour le Mod 2 – qu’il s’agisse de [reconnaissance automatique de cibles] ou [d’intelligence artificielle et d’apprentissage automatique] que nous commençons à mettre en œuvre dans le véhicule – l’idée est de les déplacer vers le Viperfish, ” a ajouté Malatesta. “La compétition Viperfish concerne vraiment le véhicule directement … et, alors que nous continuons à développer ces [nouvelles capacités] dans le Mod 2, nous aurons la même capacité dans le Viperfish.”

Selon une diapositive que Malatesta a montrée, les huit premières sociétés ExMCM sont déjà équipées d’UUV Mk 18 Mod 2. Alors que la communauté est en train de doubler le nombre de sociétés ExMCM dans la flotte, les quatre prochaines sociétés à se lever obtiendront le Mk 18 Mod 2 comme leur UUV initial. Les quatre derniers devraient recevoir le Viperfish dès le départ d’ici 2024 ou 2025.

Des informations sur le programme Viperfish dans une sollicitation en ligne indiquent que les premiers UUV livrés seront dans la configuration MCM et seront envoyés aux sociétés ExMCM, la communauté des sous-marins attendant un peu plus longtemps leurs véhicules et l’équipement de lancement et de récupération des tubes lance-torpilles.

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