Pourquoi une guerre entre les États-Unis et la Chine est inévitable

La semaine dernière, le président Joe Biden a tenu un sommet virtuel de haut niveau avec son homologue chinois, Xi Jinping. Le sommet visait à placer les relations entre Washington et Pékin sur une base plus stable, mais (à part plusieurs déclarations platitudes), la réunion n’a produit aucune nouvelle avancée pour la coopération sino-américaine. En effet, l’échange inefficace soulève une question plus importante sur la véritable nature des relations américano-chinoises.

Plus tôt cette année, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré que la politique américaine envers la Chine comprenait un mélange de « coopération, concurrence et confrontation ». Malheureusement, il n’a qu’environ un tiers de raison.

Malgré les grands espoirs de coopération sur les défis communs et tous les discours à Washington sur la « concurrence » des grandes puissances, la triste réalité est que la relation sino-américaine est de plus en plus dominée par ses éléments les plus conflictuels.

Le terme « concurrence des grandes puissances » est devenu un mantra à Washington après la publication de la stratégie de sécurité nationale des États-Unis en 2017. Le document reconnaissait à juste titre que la précédente stratégie américaine consistant à essayer de cultiver la Chine en tant que « partie prenante responsable » dans un système international fondé sur des règles avait échoué et qu’une nouvelle approche plus stricte était nécessaire. L’administration Biden a depuis mis à jour ce terme en «concurrence stratégique», promettant de donner la priorité aux domaines de concurrence les plus stratégiques ou les plus importants.

Mais la concurrence n’est pas le meilleur mot dans les deux cas. La compétition implique que les participants jouent et soient liés par les mêmes règles convenues. Les entreprises se disputent des parts de marché et les équipes sportives rivalisent pour un titre de champion dans des limites clairement définies et applicables.

La rivalité américano-chinoise, cependant, ne peut pas être décrite à juste titre comme une compétition, car le Parti communiste chinois (PCC) viole systématiquement les lois et normes internationales généralement acceptées. Dans le domaine économique, Pékin exploite systématiquement le système économique mondial au mépris de ses obligations au sein de l’Organisation mondiale du commerce. Il vole la propriété intellectuelle, subventionne les champions nationaux, restreint les entreprises étrangères opérant en Chine et sape les concurrents avec le travail d’esclave. Le PCC enfreint le droit international humanitaire en se livrant à des « crimes contre l’humanité » et à un « génocide » contre les Ouïghours musulmans et d’autres minorités dans leur pays. Sur le plan militaire, Pékin s’empare du territoire contesté de ses voisins, y compris des îles de la mer de Chine méridionale, malgré les décisions du tribunal de La Haye contre les fausses allégations de la Chine.

Le mois dernier, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré : « Nous nous félicitons d’une concurrence féroce » avec la Chine. Mais Washington « accueille-t-il vraiment » la tricherie sur le commerce, le génocide et l’agression territoriale ? Décrire de telles violations systémiques des normes internationales acceptées comme une simple « concurrence » semble beaucoup trop généreux. « Confrontation » sonne plus vrai.

Il est également difficile de trouver beaucoup de preuves de coopération dans les relations actuelles entre les États-Unis et la Chine. Même dans les domaines où les analystes expriment l’espoir d’un engagement, la relation est mieux caractérisée par la confrontation. En ce qui concerne le changement climatique, la Chine est le plus grand émetteur de gaz à effet de serre au monde, représentant 28 % des émissions mondiales, soit près du double de la quantité des États-Unis et plus que tous les pays développés réunis. Alors que Washington et d’autres puissances réduisent leurs émissions, Pékin promet de continuer à augmenter les émissions jusqu’en 2030.

En santé publique mondiale, la Chine est également un problème majeur. Son retard initial dans la déclaration de Covid-19 a transformé une évasion locale en une pandémie mondiale, et Pékin bloque une enquête significative sur les origines de la maladie à ce jour, rendant une réapparition future plus probable.

L’histoire est similaire dans le contrôle des armements. La Chine s’engage dans une expansion générale des armes nucléaires qui comprend la construction de centaines de silos de missiles nucléaires dans le désert, de nouveaux bombardiers et sous-marins nucléaires et de missiles hypersoniques. Les présidents Barack Obama et Donald Trump souhaitaient tous deux des pourparlers sur le contrôle des armements avec Pékin, mais le PCC a même refusé de venir à la table. Il est peu probable que Biden ait plus de chance.

Dire, par conséquent, que nous devons coopérer avec la Chine sur ces défis mondiaux, c’est comme dire que nous devons coopérer avec les cambrioleurs pour réduire les effractions. C’est vrai dans un sens, mais cela élargit considérablement le sens du terme.

Certes, il reste une certaine coopération significative entre les deux puissances. Washington souhaiterait par exemple que Pékin continue d’acheter des produits agricoles américains. Et Pékin souhaite que Washington maintienne son engagement en faveur d’une politique « d’une seule Chine » à l’égard de Taïwan. Mais même ces derniers éléments de coopération deviennent également de plus en plus sujets à controverse.

Il ne s’agit pas simplement d’un exercice sémantique ; les mots que nous utilisons ont des effets réels sur notre perception du défi chinois et sur ce que nous devons faire à ce sujet. Le gouvernement américain, le public américain, les entreprises américaines et les alliés et partenaires américains doivent pleinement comprendre qu’il s’agit d’une relation de plus en plus conflictuelle et qu’elle risque de s’aggraver avant de s’améliorer. Ils doivent se préparer à cette réalité en se durcissant avec la Chine lorsqu’elle enfreint les règles et en cherchant à se dégager des influences malignes de la Chine. Présenter la relation américano-chinoise comme une recette avec une coopération à parts égales et une concurrence au-dessus du plateau crée des perceptions erronées inutiles avec des résultats potentiellement contre-productifs.

Cela ne veut pas dire que Washington souhaite la confrontation avec la Chine. De toute évidence, il préférerait une relation beaucoup plus coopérative. Mais cela ne semble pas possible tant que Xi (et peut-être le Parti communiste chinois) reste au pouvoir. Les États-Unis et leurs alliés devraient donc repousser vigoureusement les violations des règles de la Chine pour se défendre et montrer aux dirigeants chinois que défier les États-Unis et leurs alliés est trop difficile et coûteux pour Pékin, et finalement pas pour la Chine elle-même. l’intérêt.

Par conséquent, la réalisation d’une future coopération avec la Chine nécessitera une confrontation dès maintenant. Washington et ses alliés et partenaires partageant les mêmes idées devraient faire davantage pour affronter la Chine sur ses pratiques commerciales déloyales, ses pratiques abominables en matière de droits de l’homme, son agression militaire, sa pollution, ses mauvais résultats en matière de santé publique et son accumulation d’armes nucléaires. Xi trouvera la coopération plus attrayante lorsqu’il apprendra que son approche conflictuelle s’est retournée contre lui.

En ce qui concerne l’accumulation nucléaire de la Chine, par exemple, Washington devrait augmenter sa propre dissuasion, y compris avec des forces nucléaires de théâtre dans l’Indo-Pacifique, pour démontrer à Xi que son expansion agressive des armes ne fera que rendre la Chine moins sûre. Voir sa situation sécuritaire se détériorer pourrait être le seul moyen de persuader Xi de s’engager dans des pourparlers sur le contrôle des armements. L’espoir d’une coopération à lui seul ne produira pas le résultat souhaité.

Certains diront qu’affronter le PCC conduira à un comportement chinois plus agressif et à un risque accru de conflit militaire. Ils l’ont à l’envers. Une politique résolue de confrontation est désormais le meilleur espoir des États-Unis pour finalement convaincre Pékin de changer de cap et de nous mettre sur la voie d’un avenir véritablement compétitif et coopératif.