Révélé : l’Amérique a construit des bunkers nucléaires secrets dans la Terre

Révélé : l’Amérique a construit des bunkers nucléaires secrets dans la Terre

Avec l’arrivée de la Bombe et son immense pouvoir destructeur, les efforts pour protéger les élites et les gens du peuple d’une destruction rapide ont pris des formes nouvelles et parfois grotesques. La défense civile s’est effondrée en Amérique face à l’ampleur du problème : faire sortir des dizaines de millions de citadins des villes et les mettre dans des abris avant l’arrivée des armes nucléaires ennemies. En fin de compte, les États-Unis ont discrètement renoncé à protéger la majorité de leurs résidents contre les attaques nucléaires via des abris et ont opté pour une solution technologique majeure en matière de défense antimissile.

Les concepts d’abris d’élite, cependant, ont eu un meilleur succès. En apparence, cela a du sens; cibler le leadership ennemi peut parfois gagner une bataille. L’assassinat de l’amiral Yamamoto par la marine américaine en 1943, par exemple, a fait dérailler la défense japonaise de ses conquêtes insulaires. Mais une telle politique ouvre la porte à une pièce très sombre, comme le savent instinctivement de nombreux dirigeants.

Ainsi, dès le début de l’ère nucléaire, le gouvernement américain a exploré de nombreuses façons de se protéger pendant et après Armageddon.

Le Greenbriar Resort en Virginie-Occidentale, une grande ancienne destination de vacances regorgeant d’élégance majestueuse, comprend désormais un extra de la guerre froide parmi une visite de ses locaux : le bunker du Congrès construit à la fin des années 1950 sous le couvert d’une extension de complexe. Le bunker de Greenbriar est une véritable capsule temporelle, ses téléphones à cadran et ses chaises de bureau poussiéreux sont prêts pour le casting d’un film d’époque.

Le bunker de Greenbriar n’a jamais été utilisé aux fins prévues et a été désaffecté en 1992 après une nouvelle. Lorsque les membres du Congrès ont évacué le Capitole le 11 septembre 2001, ils se sont envolés pour le centre de commandement d’urgence de Mount Weather dans les Blue Ridge Mountains. Désormais géré par la FEMA, Mount Weather peut abriter plusieurs centaines de personnes des trois branches du gouvernement pendant des mois.

Avec des agences du Congrès telles que la Réserve fédérale, des logements pour l’apocalypse ont été aménagés, y compris des coffres-forts géants remplis de devises. Aussi étrange que cela puisse paraître, le travail consistant à ramener la société américaine à un semblant de routine d’avant-guerre dépendrait de l’argent et des services bancaires.

Au fur et à mesure que les avions devenaient plus rapides et les missiles encore plus rapides, les délais d’avertissement pour une attaque nucléaire diminuaient de quelques heures à quelques minutes. Alors même que Greenbriar et Mount Weather étaient conçus et construits, l’évolution de la menace exigeait des mesures de sécurité plus urgentes. Comme Mark, l’auteur du blog Atomic Skies écrit :

« Deux solutions ont été envisagées : la mobilité et la dureté. La mobilité signifiait garder le président en mouvement, en avion, en train ou en bateau, afin que les Soviétiques ne puissent pas le trouver et le tuer. La dureté signifiait enterrer le président, profondément sous terre, plus profondément que même une arme nucléaire pourrait atteindre. »

Au début de l’administration Eisenhower, un plan a été conçu pour éloigner le président de Washington à bord d’un bateau rapide de la Marine sur le Potomac (les hélicoptères étant alors trop peu fiables pour le transport présidentiel) vers un navire de la Marine en attente, qui se dirigerait vers la mer. L’aide de la marine en charge de ce plan, le capitaine Edward Beech, commanda plus tard un sous-marin nucléaire, l’USS Triton, assez grand pour fonctionner comme « Navy One », un poste de commandement présidentiel submergé.

Au cours de l’administration Kennedy, les solutions mobiles se sont étendues pour inclure des postes de commandement aéroportés, d’abord des 707, puis des 747, capables de soutenir la branche exécutive pendant et après la Troisième Guerre mondiale. Faire voler le président dans le ciel reste l’option privilégiée.

Mais si les ICBM ne laissaient pas le temps de mettre le président et les autres dirigeants en sécurité, alors seul le plus profond des bunkers suffirait. En 1963, le Pentagone a proposé un énorme : le Deep Underground Command Center (DUCC).

DUCC aurait été une capsule montée sur choc creusée dans la roche vivante à 3 500 pieds sous la capitale nationale, accessible par des tunnels depuis la Maison Blanche, Capitol Hill et le Pentagone. Jusqu’à trois cents personnes pourraient s’y abriter jusqu’à un mois après le bombardement d’ogives de trois cents mégatonnes. L’évacuation ne prendrait que quinze minutes, suffisamment de temps même avec un minimum d’avertissement.

Mais il y avait des problèmes. Le DUCC était petit et la moitié de son personnel serait nécessaire juste pour faire fonctionner l’abri. C’était cher, presque autant que tous les postes de commandement mobiles réunis. Il n’était pas certain que les Soviétiques ne pouvaient pas simplement construire de plus grosses bombes. Le contact avec le monde extérieur serait difficile si les explosions vaporisaient les antennes de communication.

Et il y avait, au moins parmi certains des conseillers du président Kennedy, juste une petite incertitude sur les vues du Pentagone. « Fondamentalement », a déclaré Harold Brown, un futur secrétaire à la Défense, « les chefs ne sont probablement pas intéressés à ce que le commandement civil survive. Si nous devions entrer en guerre, ils ne feraient que gêner.

Le manque d’enthousiasme des Joint Chiefs et la guerre du Vietnam, ainsi qu’une baisse générale de l’intérêt des Américains pour la défense civile, ont conduit à la disparition de la proposition du DUCC au milieu des années 1960. Les postes de commandement volants et flottants ont été améliorés et les installations existantes comme Mount Weather ont été renforcées. Mais, écrit Mark, pendant l’administration Carter, l’Army Corps of Engineers a revisité le concept.

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