Une nouvelle technologie pourrait permettre aux humains de voyager à 7 millions de KM/H

Une nouvelle technologie pourrait permettre aux humains de voyager à 7 millions de KM/H

LA LUMIÈRE EST RAPIDE. En fait, c’est la chose la plus rapide qui existe, et une loi de l’univers est que rien ne peut bouger plus vite que la lumière. La lumière voyage à 186 000 miles par seconde (300 000 kilomètres par seconde) et peut aller de la Terre à la Lune en un peu plus d’une seconde. La lumière peut passer de Los Angeles à New York en moins d’un clin d’œil.

Alors que 1% de tout ne semble pas beaucoup, avec la lumière, c’est toujours très rapide – près de 12 millions de KM par heure ! À 1% de la vitesse de la lumière, il faudrait un peu plus d’une seconde pour aller de Los Angeles à New York. C’est plus de 10 000 fois plus rapide qu’un jet commercial.

QUEL EST L’OBJET FABRIQUÉ PAR L’HOMME LE PLUS RAPIDE

Les balles peuvent aller à 4184 KM/H, plus de trois fois la vitesse du son. L’avion le plus rapide est l’avion à réaction X3 de la NASA, avec une vitesse maximale de 11 000 KM/h. Cela semble impressionnant, mais cela ne représente toujours que 0,001% de la vitesse de la lumière.

Les objets fabriqués par l’homme les plus rapides sont les engins spatiaux. Ils utilisent des fusées pour se libérer de la gravité terrestre, qui atteint une vitesse de 40233 km/h. Le vaisseau spatial qui voyage le plus rapidement est la sonde solaire Parker de la NASA. Après son lancement depuis la Terre en 2018, il a parcouru l’atmosphère brûlante du Soleil et a utilisé la gravité du Soleil pour atteindre 531083.52 km/h. C’est incroyablement rapide, mais seulement 0,05% de la vitesse de la lumière.

POURQUOI MÊME 1 % DE LA VITESSE DE LA LUMIÈRE EST DIFFICILE

Qu’est-ce qui empêche l’humanité d’atteindre 1% de la vitesse de la lumière ? En un mot, l’énergie. Tout objet en mouvement a de l’énergie en raison de son mouvement. Les physiciens appellent cette énergie cinétique. Pour aller plus vite, il faut augmenter l’énergie cinétique. Le problème est qu’il faut beaucoup d’énergie cinétique pour augmenter la vitesse. Faire aller quelque chose deux fois plus vite demande quatre fois plus d’énergie. Faire quelque chose aller trois fois plus vite nécessite neuf fois plus d’énergie, et ainsi de suite.

Par exemple, obtenir un adolescent qui pèse 60 kg à 1% de la vitesse de la lumière coûterait 200 000 milliards de joules (une mesure de l’énergie). C’est à peu près la même quantité d’énergie que 2 millions de personnes aux États-Unis utilisent en une journée.

A quelle vitesse pouvons-nous aller

Il est possible d’obtenir quelque chose à 1% de la vitesse de la lumière, mais cela prendrait juste une énorme quantité d’énergie. Les humains pourraient-ils faire aller quelque chose encore plus vite ?

Oui! Mais les ingénieurs doivent trouver de nouvelles façons de faire bouger les choses dans l’espace. Toutes les fusées, même les nouvelles fusées élégantes utilisées par SpaceX et Blue Origins, brûlent du carburant de fusée qui n’est pas très différent de l’essence d’une voiture. Le problème est que la combustion du carburant est très inefficace.

D’autres méthodes pour pousser un vaisseau spatial impliquent l’utilisation de forces électriques ou magnétiques. La fusion nucléaire, le processus qui alimente le Soleil, est également beaucoup plus efficace que le combustible chimique.

Les scientifiques recherchent de nombreuses autres façons d’aller vite, même les entraînements à distorsion, le voyage plus rapide que la lumière popularisé par Star Trek.

Une façon prometteuse de faire bouger quelque chose très rapidement est d’utiliser une voile solaire. Ce sont de grandes et minces feuilles de plastique fixées à un vaisseau spatial et conçues pour que la lumière du soleil puisse les pousser, comme le vent dans une voile normale. Quelques vaisseaux spatiaux ont utilisé des voiles solaires pour montrer qu’ils fonctionnent, et les scientifiques pensent qu’une voile solaire pourrait propulser un vaisseau spatial à 10 % de la vitesse de la lumière.

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