Snake Island renforcée par la Russie avec des missiles sol-air supplémentaires

L’imagerie satellite ajoute des preuves supplémentaires aux rapports selon lesquels la Russie a renforcé son avant-poste saisi sur Snake Island avec des systèmes de missiles sol-air (SAM) supplémentaires.

Les systèmes de défense aérienne à courte portée Tor et Pansir, connus respectivement sous les noms de rapport OTAN SA-15 Gauntlet et SA-22 Greyhound, sont apparus sur la petite île ces dernières semaines. Le capitaine de la marine ukrainienne à la retraite Andrii Ryzhenko, ancien membre de l’état-major général de ce pays, a récemment confirmé la concentration des défenses aériennes au sol sur l’île à la zone de guerre, notant que plusieurs batteries Tor et Pantsir sont désormais impliquées dans la défense de l’île. .

Un examen rapide d’une image satellite The War Zone obtenue de Planet Labs montre au moins un nouveau véhicule situé près de la zone du village/port NE. L’imagerie montre également ce qui semble être un système Tor similaire sur le pont d’une péniche de débarquement de classe Dyugon (Projet 21820) photographiée à environ 1,7 miles directement au sud de l’île.

La Russie a récemment déployé le même système à bord de l’un de ses navires de patrouille, une corvette de classe Vasily Bykov Project 22160. Mais il n’est pas tout à fait clair si ce système Tor particulier est en fonctionnement ou s’il est transporté vers ou depuis Snake Island. Pourtant, son emplacement et la disposition du navire, ainsi que la pratique désormais établie de la Russie de placer les systèmes TOR dans un rôle maritime, indiqueraient le premier.

L’apparition des deux systèmes sur et à proximité de l’île survient deux jours seulement après que deux d’entre eux ont été vus en train d’être expédiés sur l’île depuis la vaste base navale russe de Sébastopol. Le navire qui les a expédiés est parfaitement adapté pour les transférer à bord d’un navire de la classe Dyugon.

Si le bord du navire Tor erre au large, il est plus facile de survivre en raison de sa mobilité et du fait qu’il ne s’agit pas d’une cible statique que des avions de combat habités, et même éventuellement des armes à distance, pourraient frapper – l’île se trouve à un peu plus de 20 milles de la côte sud-ouest de l’Ukraine. côte.

Dans le même temps, il s’agit d’un navire relativement petit – 148 pieds de long – pour faire fonctionner un tel système et le roulis et le tangage du navire dans une mer agitée auraient un impact sur l’efficacité du système SAM, ainsi que sur l’endurance de son équipage. La structure du navire limiterait également une partie de la vue du système sous certains angles.

Pourtant, le déplacement d’un système de défense aérienne hors de l’île ajoute une couche distincte de capacités anti-aériennes qui est plus difficile à cibler, en particulier lors d’un raid aérien traditionnel, qui s’est produit auparavant. Les drones TB-2 pourraient bien sûr éliminer une cible aussi mobile, mais ils sont également vulnérables aux défenses aériennes elles-mêmes, en particulier lorsque plusieurs systèmes sont présents, ne laissant aucune lacune dans la couverture.

Le fait d’avoir des systèmes SAM redondants sur l’île permet aux équipes de défense aérienne d’opérer de manière plus flexible tout en maintenant une couverture continue.

Au-delà d’une capacité d’alerte accrue, plus de systèmes signifient une redondance pour la maintenance et les réparations, ainsi qu’une plus grande profondeur de chargeur pour éviter de manquer de missiles face à une attaque plus importante. Les angles morts de la couverture radar peuvent également être comblés et des tactiques spécialisées peuvent être mises en œuvre lorsque plusieurs systèmes sont disponibles à un moment donné.