Trois jours, c’est le temps qu’il faudrait à une guerre nucléaire pour tuer 335 millions de personnes

Trois jours, c’est le temps qu’il faudrait à une guerre nucléaire pour tuer 335 millions de personnes

Il n’est pas exagéré de dire que pour ceux qui ont grandi pendant la guerre froide, la guerre nucléaire totale était « l’ultime cauchemar ». La perspective d’une journée ordinaire interrompue par des sirènes de raid aérien, des klaxons et la chaleur torride d’une explosion thermonucléaire était une possibilité très réelle, quoique lointaine. Des émissions de télévision telles que The Day After et Threads ont dépeint de manière réaliste à la fois une attaque nucléaire et la désintégration progressive de la société au lendemain.

Dans une attaque nucléaire totale, la majeure partie du monde industrialisé aurait été bombardée jusqu’à l’âge de pierre, avec des centaines de millions de morts sur le coup et peut-être jusqu’à un milliard ou plus de radiations, de maladies et de famine dans la période d’après-guerre.

Pendant une grande partie de la guerre froide, le plan de combat nucléaire des États-Unis était connu sous le nom de SIOP, ou Single Integrated Operating Plan. Le premier SIOP, introduit en 1962, était connu sous le nom de SIOP-62, et ses effets sur l’Union soviétique, le Pacte de Varsovie et la Chine ont été documentés dans un document d’information créé pour les chefs d’état-major interarmées et mis en lumière en 2011 par le National Archives de sécurité. L’article présupposait une nouvelle crise de Berlin, similaire à celle qui a eu lieu en 1961, mais dégénérant en une guerre à grande échelle en Europe occidentale.

Bien que le scénario de guerre soit fictif, les estimations post-attaques étaient bien réelles. Selon le journal, les perspectives pour les pays du bloc communiste soumis à tout le poids de la puissance de feu atomique américaine étaient sombres. Le document a divisé les scénarios d’attaque en deux catégories : l’une dans laquelle la force d’alerte nucléaire américaine, un pourcentage de l’ensemble des forces nucléaires maintenues en alerte constante, a frappé l’Union soviétique et ses alliés ; et un deuxième scénario où tout le poids de la force nucléaire, connu sous le nom de Full Force, a été utilisé.

Dans le cadre du SIOP, “environ 1 000” installations liées à la “capacité de livraison nucléaire” seraient frappées. Le scénario, qui supposait un avertissement préalable d’une attaque soviétique et d’une frappe préventive américaine, verrait la Force d’alerte attaquer 75 % de ces cibles. L’attaque serait en grande partie une frappe de « contre-force », dans laquelle les forces nucléaires américaines attaquaient les forces nucléaires et de commandement et de contrôle et les forces nucléaires soviétiques, du Pacte de Varsovie et chinoises. Le rapport indique que 83 à 88 pour cent de toutes les cibles seraient détruites avec une assurance de 70 pour cent.

Lors d’une attaque de la Force d’alerte, 199 villes soviétiques de cinquante mille habitants ou plus seraient frappées. Cela transformerait 56 pour cent de la population urbaine et 37 pour cent de la population totale en victimes, dont la plupart finiraient par mourir en raison d’un effondrement de la société après l’attaque. En Chine, quarante-neuf villes seraient frappées, faisant 41 % de la population urbaine en victimes et 10 % de la population totale. En Europe de l’Est, seules des cibles purement militaires seraient frappées, avec un nombre prévu de 1 378 000 tués par les attaques nucléaires américaines.

Une attaque à pleine puissance serait bien pire. Une attaque de pleine force dévasterait 295 villes, ne laissant que cinq villes de cinquante mille habitants ou plus indemnes. 72 pour cent de la population urbaine et 54 pour cent de la population totale deviendraient des victimes – comme le soulignent les archives de la sécurité nationale, cela représente 108 millions de personnes probablement tuées sur une population totale de 217 millions. En Chine, soixante-dix-huit villes seraient frappées, affectant 53 % de la population urbaine et 16 % de la population totale. Le nombre de victimes en Europe de l’Est ferait plus que doubler, pour atteindre 4 004 000.

Dans l’ensemble, une attaque totale des États-Unis contre l’Union soviétique, la Chine et les pays satellites en 1962 aurait tué 335 millions de personnes au cours des soixante-douze premières heures.

Le rapport SIOP-62 ne tente pas d’estimer les pertes américaines dans une guerre nucléaire. Cependant, un rapport de 1978 préparé pour l’Office of Technology Assessment (OTA) du Pentagone, « Les effets de la guerre nucléaire », expliquait en détail ce qui se passerait si l’Union soviétique lançait son arsenal contre les États-Unis.

Le rapport de l’OTA indique qu’en cas d’attaque soviétique contre les forces nucléaires américaines, d’autres cibles militaires, économiques et démographiques, une attaque pourrait tuer entre soixante et quatre-vingt-huit millions d’Américains. Avec suffisamment d’avertissement, les grandes villes et les zones industrielles pourraient être évacuées, mais cela ne ferait que réduire le nombre de morts entre cinquante et un et quarante-sept millions. Des attaques contre les alliés des États-Unis, y compris les pays de l’OTAN, le Japon et la Corée du Sud, se produiraient sans aucun doute, mais ne sont pas modélisées dans l’étude.

Un autre rapport, « Victimes dues à l’explosion, à la chaleur et aux retombées radioactives de diverses attaques nucléaires hypothétiques contre les États-Unis », postule une attaque soviétique contre « 1 215 cibles nucléaires stratégiques américaines. L’attaque implique près de 3 000 ogives avec un rendement total d’environ 1 340 mégatonnes. Étant donné que les attaques sont menées contre des installations renforcées, en particulier des silos de missiles balistiques intercontinentaux MX et Minuteman III, les attaques sont envisagées à l’aide d’ICBM SS-18 «Satan», transportant chacun dix ogives de 550 à 750 kilotonnes. Les attaques contre les bombardiers américains et les forces de ravitaillement sont menées par des ICBM et des missiles balistiques lancés par des sous-marins tirés au large des côtes.

Le résultat même de cette attaque modeste, qui épargne en grande partie aux villes américaines d’attaquer les forces nucléaires dans le Midwest, est de treize à trente-quatre millions de morts et de vingt-cinq à soixante-quatre millions de victimes au total. Pourtant, bombardés par 1 215 armes nucléaires, les États-Unis perdraient beaucoup moins de personnes que le Strategic Air Command n’avait estimé que l’Union soviétique en perdrait en 1962.

L’écart est probablement dû aux rendements plus importants des armes nucléaires américaines dans les années 1960 par rapport aux armes nucléaires soviétiques dans les années 1980, mais aussi parce qu’au moment du rapport du SAC, les forces nucléaires soviétiques étaient principalement basées sur des bombardiers. L’Union soviétique possédait entre 300 et 320 armes nucléaires en 1962, dont toutes, sauf quarante, étaient basées sur des bombardiers. Les bases de bombardiers étaient peut-être plus proches des principales zones de population. Un attrait majeur des armes nucléaires américaines dans les villes soviétiques aurait également été la présence d’aéroports locaux, qui auraient fonctionné comme des aérodromes de dispersion pour les bombardiers nucléaires. D’un autre côté, l’attaque soviétique frapperait en grande partie des champs d’ICBM et des bases de bombardiers dans les régions à faible densité de population du Midwest, ainsi qu’une poignée de bases de sous-marins sur les deux côtes.

Aussi dévastatrices que soient ces projections, toutes admettent volontiers qu’elles ne racontent pas toute l’histoire. Alors que ces trois études modélisent les effets immédiats d’une attaque nucléaire, les problèmes à long terme pourraient tuer plus de personnes que l’attaque elle-même. La destruction des villes priverait les millions de blessés, même ceux qui pourraient autrement facilement survivre, même les soins de santé de base. Ce qui reste du gouvernement – dans n’importe quel pays – aurait du mal à maintenir l’ordre face à la diminution des approvisionnements alimentaires et énergétiques, un paysage contaminé, la propagation des maladies et des masses de réfugiés. Sur une période de douze mois, selon la gravité de l’attaque, le nombre total de décès attribuables aux attaques pourrait doubler.

Alors que la menace d’une guerre nucléaire entre les États-Unis et l’Union soviétique a pris fin, les États-Unis sont désormais confrontés à la perspective d’une guerre similaire avec la Russie ou la Chine. Les effets d’une guerre nucléaire au XXIe siècle ne seraient pas moins graves. Les mesures pour éviter la guerre nucléaire sont cependant les mêmes que pendant la guerre froide : contrôle des armements, mesures de confiance prises par les deux parties et désescalade des tensions

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