Un mystérieux signal radio répétitif de 18 minutes dans l’espace intrigue les astronomes

Une analyse des données d’observation du télescope Murchison Widefield Array a conduit à la découverte d’un objet mystérieux qui clignote vivement dans la gamme radio une fois toutes les 18 minutes. Ce comportement des signaux radio n’a été observé à partir d’aucune source antérieure et, selon les astronomes, il est cohérent avec les “magnétars à ultra-longue période” théoriquement prédits.

Un objet étrange a émis des signaux radio une fois toutes les 18 minutes – est-ce le premier magnétar à ultra-longue période ?

“Lorsqu’il tourne, cet objet étrange émet un faisceau qui, lorsqu’il croise notre ligne de mire pendant une minute, en fait l’une des sources radio les plus brillantes du ciel. C’était un peu effrayant à regarder parce que nous n’avions jamais rien vu de tel auparavant.

L’objet mystérieux, qui a reçu la désignation GLEAM-X J162759.5-523504.3, est situé à une distance d’environ quatre mille années-lumière de la Terre dans la direction de la constellation Angle. Il est beaucoup plus petit que le Soleil et possède un champ magnétique extrêmement puissant. Lors de la campagne d’observation de janvier à mars 2018, 71 impulsions ont été enregistrées depuis la source.

Les transitoires – des objets qui apparaissent une fois ou périodiquement d’abord puis disparaissent dans le ciel – sont assez courants dans l’Univers et ne sont pas quelque chose de nouveau pour les astronomes.

Les transitoires lents, tels que les supernovae, peuvent augmenter progressivement leur luminosité sur plusieurs jours, puis s’atténuer et disparaître après des mois

Les transitoires rapides, tels que les pulsars, s’allument et s’éteignent en quelques millisecondes ou secondes. Cependant, le comportement de GLEAM-X J162759.5-523504.3 ne correspond à aucun objet astrophysique précédemment observé.

“Les observations s’expliquent mieux par le fait que nous examinons un magnétar avec une période ultra-longue – une étoile à neutrons à rotation lente, dont l’existence était théoriquement prédite. D’une manière encore inexplicable, il convertit l’énergie magnétique en ondes radio beaucoup plus efficacement que n’importe quelle source que nous connaissons.

Curieusement, les magnétars ont été considérés comme le principal candidat pour la source de sursauts radio rapides, un autre phénomène comme les signaux radio actuels qui reste non résolu.

Que sont les rafales radio rapides ?

Si vous avez manqué d’une manière ou d’une autre les centaines de nouvelles en rafale radio rapide au cours des dernières années, ce sont des impulsions lumineuses de signaux radio qui durent des millisecondes et sont enregistrées à des fréquences de 0,1 à 8 gigahertz.

Ils ont été découverts pour la première fois en 2007, et depuis lors, ils sont restés l’un des principaux problèmes non résolus de l’astrophysique moderne.

En particulier, le mécanisme de génération de rafales n’a pas encore été établi sans ambiguïté (il peut être associé à des magnétars), et on ne sait pas non plus pourquoi certaines sources de rafales n’apparaissent qu’une seule fois, tandis que d’autres génèrent des rafales répétées.

Pour comprendre la nature des sources de sursauts radio rapides répétitifs, les scientifiques doivent rechercher les galaxies dans lesquelles elles se trouvent et déterminer leurs propriétés.

A ce jour, seuls quatre cas d’identification fiable de la source de sursauts répétés avec une galaxie particulière sont connus. Dans tous les cas, les galaxies sont caractérisées par un taux de formation d’étoiles faible ou modéré, certaines ont des bras spiraux. Les sources de sursaut elles-mêmes étaient situées dans différentes régions de galaxies, par exemple dans des amas globulaires et des régions de formation d’étoiles.

Source : https://curiosmos.com/mysterious-18-minute-repeating-radio-signal-in-outer-space-puzzles-astronomers-magnetar/