Un satellite prend une image d’un avion top secret de l’armée américaine

Dans la zone 51, au Nevada, les vrais tests de l’avion de combat de sixième génération de l’armée américaine semblent avoir commencé, qui remplacera le F-22.

Les écureuils secrets de la zone 51 semblent s’être trompés. Un satellite commercial qui passait semble avoir cassé son avion de combat top secret de nouvelle génération sur le tarmac.

Tyler Rogoway de The War Zone examinait les photos satellites de Planet Labs du site secret très médiatisé le mois dernier lorsqu’il a repéré quelque chose hors de l’ordinaire.

L’installation d’essai hautement classifiée du Nevada de l’US Air Force (USAF) est généralement particulièrement prudente. Les opérations aériennes sont chronométrées pendant les intervalles entre les survols des satellites d’observation et de surveillance de la Terre.

Cette fois, il semble avoir été pris à contre-pied.

Sur la voie de circulation menant à un nouveau hangar massif, il y avait une ombre étrange.

Il semble être une “tente” translucide.

À l’intérieur se trouve le contour de ce qui semble être un nouveau type d’avion de chasse inconnu.

“La zone 51 est toujours un endroit populaire en ce qui concerne les images satellite accessibles au public”, a écrit Rogoway. “En regardant les images quotidiennes de résolution de trois mètres de la base, nous avons remarqué l’apparition d’une goutte à peu près en forme de delta sur le tablier nord du grand hangar sud.”

Il y séjourna du 26 au 29 janvier 2022.

L’image téléchargée la plus récente de Google Earth date d’août 2019. Et bien qu’elle ne montre rien d’intéressant sur le terrain, elle offre une vue nette du mystérieux nouveau hangar situé à l’extrémité sud de l’installation.

Mais les récents clichés de Planet Labs en révèlent bien plus.

“Le blob était en fait un avion exotique en forme de delta sous une structure en forme de squelette non fermée juste assis au milieu du tablier”, écrit Rogoway.

Aujourd’hui, les analystes et les passionnés d’avions militaires du monde entier s’efforcent de comprendre précisément de quoi il s’agit.

Que les États-Unis se précipitent pour construire un nouvel avion de combat n’est un secret pour personne.

La marine américaine, en particulier, tient à mettre en place un remplaçant pour ses chasseurs furtifs F-35C très retardés. Des photos de leur tout premier déploiement opérationnel à bord de l’USS Carl Vinson les révèlent couverts de rouille avec leur peau absorbant les radars qui se fissure.

Et, le 24 janvier, l’un des avions ultra-modernes assistés par ordinateur s’est écrasé à l’atterrissage, blessant environ huit membres d’équipage avant de déraper dans la mer. La course est maintenant lancée pour sauver le jet de 150 millions de dollars de la mer de Chine méridionale avant que sa technologie ne puisse être récupérée par Pékin.

Maintenant, l’ensemble du projet F-35 est à nouveau mis en doute. Le président du Comité des forces armées des États-Unis, Adam Smith, a déclaré qu’il voulait arrêter de “jeter de l’argent dans ce trou à rat”.

Quelque 900 défauts de conception ont été désignés. Sept d’entre eux sont classés comme “critiques”.

On estime qu’un avion sur cinq est inactif avec une grave panne de moteur et un manque de pièces de rechange. La flotte entière ne peut pas voler plus vite que la vitesse du son pendant plus de quelques secondes à cause des craintes qu’elle se disloque.

“J’appellerais absolument le F-35 un citron”, a déclaré un ancien capitaine d’aviation du Corps des Marines des États-Unis.

Ainsi, l’apparition d’un remplaçant potentiel est, dans de nombreux milieux, une évolution bienvenue.

Une partie du correctif semble être un retour à différents types d’avions pour l’US Navy et l’Air Force. L’approche «taille unique» du F-35 semble avoir produit des compromis qui ne plaisaient à personne.

L’USAF a demandé une augmentation de la charge et de la portée des armes. La marine américaine recherche une plus grande résilience, un rayon opérationnel et une aptitude aux opérations en mer.
Mais le plus important à l’ordre du jour est la fiabilité.

Il ne sert à rien d’avoir l’avion le plus complexe du monde s’il ne peut pas décoller.

Chasseur de domination aérienne de nouvelle génération

Les images de Planet Labs montrent un avion de taille à peu près comparable aux gros chasseurs intercepteurs F-15 Eagle des années 1970.

C’est considérablement plus gros qu’un F-35.

Et tandis que le cadre de la «tente» dans laquelle se trouve l’avion mystérieux brise quelque peu sa forme, il semble être une conception d’aile «delta» avec des bouts d’ailes recourbés.

Cela correspond vaguement au battage marketing de Lockheed Martin et Boeing à propos de leurs concepts de chasseurs de nouvelle génération.

La plupart sont présentés comme de grands avions à aile delta sans queue. Nous savons aussi qu’il y en a un dans l’air.

En septembre 2020, l’US Air Force a révélé qu’un avion d’essai « démonstrateur » avait commencé les essais en vol.

“Nous avons déjà construit et piloté un démonstrateur de vol à grande échelle dans le monde réel – et nous avons battu des records en le faisant”, a déclaré le Dr Will Roper, secrétaire adjoint de l’Air Force pour l’acquisition, la technologie et la logistique. “Nous sommes prêts à construire l’avion de nouvelle génération d’une manière qui ne s’est jamais produite auparavant.”

Cela implique que des leçons ont été tirées des retards massifs du F-35 et des performances inférieures aux promesses.

L’année dernière, l’US Air Force a rassuré le public sur le fait que son projet d’avion de combat de sixième génération était en cours. “Je vais juste vous dire que cela progresse selon le plan”, a déclaré un responsable lors d’une conférence aérienne. “Il y a tellement de choses qui ne peuvent pas être discutées dans un forum ouvert.”

Certains indices ont cependant été aperçus depuis.

Vols de fantaisie?

À la fin de l’année dernière, un avion d’essai F-22 “Raptor” a été photographié volant recouvert d’un étrange matériau semblable à un miroir. L’année dernière également, une forme de cellule inhabituelle – fluide – a été repérée à l’extérieur de l’installation aéronautique avancée secrète “Skunk Works” de Lockheed Martin.

Pendant ce temps, les initiés militaires continuent d’être obsédés par le potentiel de l’intelligence artificielle pour aider les pilotes.

«Nous essayons de soulager une partie de cette charge de travail du pilote. Ils sont humains et ils ne peuvent pas faire grand-chose », a récemment déclaré un responsable de la conception de Raytheon. “Alors que les systèmes deviennent de plus en plus complexes, cela devient très difficile pour eux.”

C’est du moins ce qu’il y a sur la brochure sur papier glacé.

Quoi qu’il en soit, le chef de l’Air Combat Command de l’USAF, Mark Kelly, affirme qu’un sentiment d’urgence est nécessaire.

« Est-ce que je pense que nous allons le mettre sur le terrain ? Oui. Est-ce que je pense que nous allons le construire avant nos adversaires ? Oui. Est-ce que je sais que nous allons le construire avant eux ? … Je voudrais dormir confortablement en sachant que nous avons une très bonne marge », a-t-il déclaré en octobre.

Mais la nature exacte de l’avion de la zone 51 reste incertaine.

Ses ailes suggèrent qu’il pourrait également s’agir d’un avion espion à grande vitesse dans la même veine que le SR-71 Blackbird, depuis longtemps retiré. Il pourrait également s’agir d’une tentative de production d’un drone de combat grandeur nature contrôlé par intelligence artificielle.

Ou, ce pourrait être rien du tout. Il pourrait simplement s’agir d’un canular élaboré.

“En fait, compte tenu de l’endroit où cela s’est produit et du long record de perfection de l’installation lorsqu’il s’agit de cacher tout ce dont elle a besoin aux satellites au-dessus de sa tête, cela semblerait beaucoup plus probable que possible”, conclut Rogoway.

Source : https://defenceview.in