Un sous-marin de la marine américaine a affronté les Russes et n’est jamais revenu

Un sous-marin de la marine américaine a affronté les Russes et n’est jamais revenu

En mai 1968, un sous-marin d’attaque à propulsion nucléaire américain a été envoyé en mission secrète pour espionner la marine soviétique. Sept jours plus tard, alors que les familles de l’équipage attendaient à quai le retour de l’USS Scorpion d’une patrouille de trois mois, la marine américaine s’est rendu compte que le sous-marin avait disparu. Scorpion avait été victime d’un mystérieux accident dont la nature est débattue à ce jour.

L’USS Scorpion était un sous-marin nucléaire d’attaque de classe Skipjack. C’était l’un des premiers sous-marins américains avec une coque en forme de larme, par opposition à la coque plus bloc des sous-marins de la Seconde Guerre mondiale et de leurs descendants. Il a été construit en août 1958 et mis en service en juillet 1960.

Les Skipjacks étaient plus petits que les sous-marins nucléaires d’aujourd’hui, avec un déplacement de 3 075 tonnes et mesurant seulement 252 pieds de long sur 31 pieds de large. Ils avaient un équipage de quatre-vingt-dix-neuf hommes, dont douze officiers et quatre-vingt-sept hommes de troupe. La classe a été la première à utiliser le réacteur nucléaire Westinghouse S5W, qui a donné au sous-marin une vitesse maximale de quinze nœuds en surface et de trente-trois nœuds en plongée.

L’armement principal de la classe Skipjack était la torpille à tête chercheuse Mk-37. Le Mk-37 avait un sonar autodirecteur actif, une portée de dix mille mètres avec une vitesse de vingt-six nœuds et une ogive remplie de 330 livres d’explosif HBX-3.

Scorpion n’avait que huit ans au moment de sa perte, relativement nouveau selon les normes modernes. Pourtant, les plaintes de l’équipage selon lesquelles le sous-marin montrait déjà son âge étaient monnaie courante. Selon un article de 1998 paru dans le U.S. Naval Institute Proceedings, Scorpion avait 109 ordres de travail non exécutés lors de son dernier déploiement. Il avait des “problèmes chroniques” avec son hydraulique, son système de soufflage d’urgence ne fonctionnait pas et les vannes d’arrêt d’urgence d’eau de mer n’avaient pas encore été décentralisées. Au début de sa dernière patrouille, 1 500 gallons de pétrole se sont échappés de sa tourelle de commandement alors qu’il quittait Hampton Roads.

Deux mois avant sa perte, le capitaine du Scorpion, le Cdr. Francis Atwood Slattery, avait rédigé une demande de travaux d’urgence pour la coque, qui, selon lui, était “en très mauvais état de conservation”. Il s’est également dit préoccupé par les fuites de vannes qui ont contraint le sous-marin à une profondeur de plongée de seulement trois cents pieds, soit moins de la moitié de la profondeur d’essai du Skipjack. Beaucoup avaient commencé à appeler le sous-marin l’USS Scrapiron.

Le 20 mai, le commandant de la flotte de sous-marins de l’Atlantique de la Marine avait ordonné à Scorpion d’observer une flottille soviétique à proximité des îles Canaries. Le groupe de travail soviétique, qui se composait d’un sous-marin de classe Echo-II, d’un navire de sauvetage sous-marin, de deux navires d’étude hydrographique, d’un destroyer et d’un pétrolier, était censé prendre des mesures acoustiques des navires de surface et des sous-marins de l’OTAN.

Le 21 mai, Scorpion s’est enregistré par radio, notant sa position et estimant son retour à Norfolk le 27 mai. Le rapport n’a rien noté d’inhabituel.

Le 28 mai, la Marine savait que le sous-marin avait été détruit. Le système de surveillance sous-marine SOSUS, conçu pour détecter les sous-marins soviétiques, l’avait entendu exploser sous l’eau. Les restes de Scorpion seraient plus tard retrouvés par des submersibles en plongée profonde sous trois kilomètres d’eau, dans un champ de débris de 3 000 pieds sur 1 800 pieds.

Qu’est-il arrivé au Scorpion ? Le rapport de la marine américaine sur l’incident n’est pas concluant. Un certain nombre de théories et au moins une conspiration ont surgi pour expliquer la perte du navire et de quatre-vingt-dix-neuf membres d’équipage, mais toutes manquent de preuves tangibles.

Une théorie avancée par un groupe consultatif technique convoqué par la Marine pour examiner les preuves matérielles est que le Scorpion a été victime d’une torpille “à chaud”, une torpille qui devient accidentellement active dans le tube. Contrairement aux autres torpilles à gaz, le Mk-37 est sorti du tube à la nage, une sortie plus silencieuse qui empêchait la détection du sous-marin. Cette théorie est étayée par des rapports selon lesquels le sous-marin se dirigeait dans la direction opposée au moment de la destruction, comme prévu. il d’allumer le tireur.

Une autre théorie est que l’unité d’élimination des déchets (TDU) a connu un dysfonctionnement qui a inondé le sous-marin, déversant de l’eau de mer sur sa batterie de 69 tonnes et provoquant son explosion. Le Scorpion attendait en fait un nouveau verrou TDU, et le système avait provoqué l’inondation du sous-marin dans le passé.

Une dernière théorie est que le Scorpion a connu une explosion d’hydrogène pendant ou immédiatement après avoir chargé ses batteries. Au moment de l’explosion, le sous-marin était à la profondeur du périscope et probablement à la « condition Baker » – la fermeture des écoutilles étanches. Restant anachronique des jours non nucléaires, la fermeture des écoutilles aurait pu provoquer une accumulation d’hydrogène explosif dans la zone de la batterie, un processus qui s’est produit pendant la charge de la batterie. Une seule étincelle provenant des batteries aurait pu provoquer une explosion d’hydrogène gazeux qui a ensuite conduit à une explosion de batterie. Cela correspond à deux petites explosions à bord du sous-marin qui ont été captées par des hydrophones à une demi-seconde d’intervalle.

La théorie du complot est que le Scorpion était en quelque sorte pris dans une sorte d’escarmouche de la guerre froide et que la flottille soviétique avait coulé le sous-marin. Un nombre inhabituellement élevé de sous-marins ont été coulés en 1968, dont le sous-marin israélien Dakar, le sous-marin français Minerve et le sous-marin soviétique K-129. Selon les théoriciens du complot, la guerre froide s’était brièvement échauffée sous les vagues, entraînant la perte de plusieurs sous-marins. Malheureusement, il n’y a aucune preuve réelle, ni explication pour laquelle une force opérationnelle soviétique avec seulement deux combattants a pu réussir à tuer le Scorpion relativement avancé.

Il n’y aura probablement jamais d’explication concluante pour la perte de l’USS Scorpion. Bien que déconcertant, l’US Navy n’a pas perdu de sous-marin depuis. La perte du Thresher et du Scorpion et de leurs 228 membres d’équipage ont été des leçons difficiles à assimiler pour la Marine, mais elle les a absorbés. Des dizaines de milliers de sous-mariniers en ont finalement profité et sont rentrés chez eux sains et saufs.

Source : https://nationalinterest.org/blog/reboot/us-navy-submarine-faced-soviets-and-never-came-back-193501

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