Cinq avantages que le Japon aurait dans un conflit avec la Chine

Cinq avantages que le Japon aurait dans un conflit avec la Chine

Les relations sino-japonaises se sont détériorées depuis 2010. Ce qui a commencé comme un accrochage à propos d’un pêcheur chinois arrêté pour pêcher dans les eaux japonaises s’est transformé en une série d’incidents désagréables entre les deux pays, principalement dans et autour des zones inhabitées et largement peu attrayantes. Îles Senkaku (Îles Diaoyu en Chine.)

Pour l’instant, les incidents se sont largement limités aux manifestations des garde-côtes des deux côtés et aux rencontres avec des avions militaires. Pourtant, chaque année, les relations entre la Chine et le Japon se sont régulièrement détériorées. Sans contrôle, un jour ce qui peut sembler être un désagrément de routine pourrait dégénérer en action militaire. Ci-dessous, pour votre considération, vous trouverez cinq armes de guerre japonaises auxquelles Pékin devrait réfléchir attentivement si l’impensable se produisait :

Sous-marins diesel-électriques de classe Soryu

Les sous-marins japonais de la classe Soryu sont parmi les sous-marins d’attaque non nucléaires les plus avancés au monde. Déplaçant 4 100 tonnes immergés, les sous-marins peuvent faire 13 nœuds en surface et jusqu’à 20 nœuds immergés. Quatre systèmes de propulsion indépendants de l’air Stirling permettent à la classe Soryu de rester sous l’eau bien plus longtemps que la plupart des sous-marins diesel-électriques.

La classe Soryu est armée de six tubes lance-torpilles montés sur la proue, avec un total de 20 torpilles à tête chercheuse à grande vitesse de type 89 et des missiles Sub-Harpoon de fabrication américaine. Les sous-marins japonais pourraient également être les vecteurs de missiles de croisière, si le concept de frappes préventives, actuellement débattu dans la politique japonaise, devenait réalité.

Il y a actuellement huit sous-marins de classe Soryu, et d’autres sont en construction. En réponse aux tensions accrues avec la Chine et à la croissance de la flotte de sous-marins de la Marine de l’Armée populaire de libération, le Japon a décidé en 2010 d’augmenter sa propre force sous-marine de 16 à 22.

La doctrine des sous-marins d’après-guerre du Japon concentre les sous-marins sur un certain nombre de routes d’invasion clés vers le Japon : le détroit de Tsugaru, le détroit de Tsushima, le détroit de Kanmon et le détroit de Soya. Cette concentration est un vestige de la guerre froide, à partir de laquelle le Japon s’attendait à ce que l’Union soviétique puisse envahir en temps de guerre. Un plan de déploiement plus centré sur la Chine, en particulier en pensant aux îles Senkakus et Ryukyu, pourrait voir davantage de déploiements avancés dans la mer de Chine orientale et la mer du Japon.

La flotte de sous-marins du Japon est particulièrement inquiétante pour la Chine en raison de la faiblesse traditionnelle de Pékin dans la guerre anti-sous-marine (ASW). La Chine n’a pas pratiqué l’ASW en temps de guerre et a manqué institutionnellement de compétences et d’atouts. Le Japon, quant à lui, exploite des sous-marins depuis de nombreuses décennies. Les équipages des sous-marins japonais seraient bien entraînés, à égalité avec leurs homologues américains.

Chasseurs F-15J

Vient ensuite la crème de la force de chasse japonaise, le chasseur de supériorité aérienne F-15J de l’Air Self Defense Force. Le bimoteur F-15J est la version japonaise du F-15 Eagle américain, avec des différences mineures et fabriqué dans le pays par Mitsubishi Heavy Industries.

Le F-15J est armé du missile à tête chercheuse infrarouge AAM-5, similaire au missile américain Sidewinder, qu’il a remplacé. Le complément sera l’AAM-4B, un missile guidé par radar à moyenne portée et l’un des rares missiles au monde avec un autodirecteur radar à matrice active. Les missiles radar à matrice active, dont la Chine n’en a pas, augmentent considérablement la portée et la capacité de verrouillage des missiles guidés par radar, donnant au F-15J un avantage distinct sur les adversaires chinois.

Plus de 200 F-15J ont été construits. Afin de maintenir la compétitivité de ces avions de plus de 30 ans par rapport à la nouvelle génération de chasseurs chinois, une douzaine par an sont mis à niveau avec de nouvelles contre-mesures électroniques (le système de guerre électronique intégré de Mitsubishi), des capacités de recherche et de suivi infrarouges et infrarouges.

Le F-15J est la première ligne de la réponse militaire du Japon aux forces militaires étrangères. En 2013, l’ASDF a effectué 567 interceptions aériennes d’avions étrangers approchant de l’espace aérien japonais, un nouveau record. L’escadron unique de 20 F-15J stationné à Okinawa couvrant les îles Senkaku et Ryukyu sera renforcé par un autre escadron, et la possibilité de stationner un petit détachement sur l’île de Yonaguni est à l’étude.

Bien que de conception vieillissante, le F-15J représente toujours un formidable défi pour l’Armée de l’air de l’Armée populaire de libération (PLAAF), et après plus de trois décennies de service, il est toujours sans doute l’égal de tout chasseur chinois opérationnel. Dans le monde entier, le F-15 a la réputation d’être un chasseur particulièrement meurtrier, avec 104 avions tués et zéro perte.

Destroyers de missiles guidés de classe Atago

Les deux destroyers de la classe Atago sont les combattants de surface les plus capables du Japon, des arsenaux flottants conçus pour accomplir une variété de missions. Avec 10 000 tonnes à pleine charge, les destroyers Atago pèsent autant que les croiseurs japonais de la Seconde Guerre mondiale. Le système radar Aegis conçu par les États-Unis en fait une puissante plate-forme mobile de défense aérienne, capable d’abattre des avions et des missiles balistiques.

Les destroyers de la classe Atago sont équipés de 96 silos de lancement de missiles verticaux Mk.41, chacun capable de contenir un seul missile sol-air SM-2, des intercepteurs de missiles balistiques SM-3 ou des roquettes anti-sous-marines ASROC. L’armement antinavires se compose de huit missiles antinavires SSM-1B, à peu près équivalents au missile américain Harpoon, tandis que l’armement des canons se présente sous la forme d’un canon de cinq pouces et de deux systèmes d’armes rapprochées Phalanx. Enfin, chaque Atago peut engager des sous-marins avec un hélicoptère SH-60 Seahawk et six torpilles anti-sous-marines de type 73 montées sur le pont.

La classe Atago est une version améliorée de l’ancienne classe de destroyers Kongo, équipée de six cellules de lancement verticales supplémentaires et d’un hangar pour hélicoptères. Les deux classes sont équipées du système radar de défense aérienne Aegis, mais les Atagos n’étaient pas initialement équipés de la mise à niveau de la défense antimissile balistique Aegis. À la lumière de la menace des missiles balistiques nord-coréens et chinois, deux autres de la classe Atago seront construits et les quatre navires recevront la mise à niveau logicielle des missiles balistiques. Cela donnera au Japon un total de huit destroyers capables d’engager des missiles balistiques.

La classe Atago, une fois modernisée, représentera une formidable plateforme de défense aérienne. Dans un scénario de guerre, on pourrait s’attendre à ce que la Chine lance des barrages de missiles balistiques à courte et moyenne portée contre des navires, des bases aériennes et des installations militaires japonais et américains. La flotte japonaise d’Aegis constituerait une barrière contre ces attaques. Un écran de destroyers Atago pourrait également constituer une puissante défense antiaérienne au-dessus des îles Senkaku et Ryukyu. Armé de missiles anti-aériens SM-2 Block IIIB d’une portée de 90 milles marins, un seul Atago peut dominer 565 milles marins carrés d’espace aérien.

« Navires polyvalents » de classe Izumo

Avec 27 000 tonnes à pleine charge et plus de 800 pieds de long, les destroyers d’hélicoptères de classe Izumo sont les plus grands navires de guerre construits par le Japon d’après-guerre. Officiellement « d’escorte/destroyer de type porte-hélicoptères », Izumo a été construit dans les chantiers navals Japan Marine United de Yokohama et devrait rejoindre la flotte en mars 2015. Deux destroyers Izumo seront construits, le deuxième navire n’ayant pas encore de nom.

La classe Izumo, comme la classe Hyuga précédente, plus petite, ressemble beaucoup aux porte-avions. Izumo est présenté par le JMSDF comme un navire polyvalent. Avec un pont d’envol et un hangar sur toute la longueur, chaque Izumo peut accueillir et entretenir jusqu’à 14 hélicoptères. Armé d’hélicoptères anti-sous-marins SH-60, chaque Izumo pouvait balayer une grande surface d’eau à la recherche de sous-marins.

Les nouveaux destroyers d’hélicoptères japonais peuvent être utilisés dans le rôle amphibie. Au cours des exercices 2013 entre les États-Unis et le Japon Dawn Blitz, JS Hyuga a servi d’aérodrome en mer pour le transport CH-47 Chinook et les hélicoptères d’attaque AH-64 Apache des Forces terrestres d’autodéfense. À la rigueur, Izumo pouvait transporter l’équivalent d’un bataillon de troupes de la 1re brigade aéroportée ou du régiment d’infanterie de l’armée de l’Ouest et les transporter à terre par hélicoptère.

Enfin, il a été supposé que le Japon pourrait commander un deuxième lot de chasseurs-bombardiers F-35, cette fois le modèle B adopté par les Marines américains et la Royal Navy, et les faire fonctionner à partir de ses nouveaux « destroyers d’hélicoptères ». Le F-35B pourrait opérer à partir des destroyers Izumo – et même Hyuga -, mais il faudrait des modifications importantes, y compris la prise en charge des avions à voilure fixe et le durcissement du poste de pilotage pour résister aux températures élevées générées lors du décollage et de l’atterrissage verticaux. Ce serait une décision coûteuse et politiquement risquée de simplement mettre une poignée d’avions en mer, mais si le Japon croyait que cela était nécessaire pour la défense de la région des îles Senkaku et Ryukyu, cela pourrait arriver.

La Chine craint la classe Izumo car c’est une plateforme polyvalente. En tant que plate-forme ASW, elle pourrait balayer et nettoyer de vastes zones de sous-marins chinois. En tant que plate-forme amphibie, elle permet au Japon de placer des troupes au sol sur des îles éloignées. Et en tant que porte-avions ad hoc, il pourrait placer une poignée de chasseurs-bombardiers furtifs de 5e génération sur une plate-forme mobile en mer de Chine orientale.

L’armée des États-Unis

La présence de l’armée de quelqu’un d’autre sur cette liste peut sembler inhabituelle à certains, mais avouons-le : le Traité de coopération et de sécurité mutuelle entre le Japon et les États-Unis signifie que le Japon a l’armée la plus puissante au monde pour le soutenir.

L’entrée des États-Unis dans tout conflit sino-japonais serait bien entendu strictement conditionnelle. Le Japon devrait être victime d’une attaque armée et demander l’aide militaire américaine. Mais une fois que ce serait le cas et que les conditions du traité seraient remplies de manière adéquate, cela signifierait que la quasi-totalité de la machine militaire américaine, des sous-marins nucléaires d’attaque de Guam aux bombardiers B-2 basés dans le Missouri, serait engagée au nom du Japon.

Un tel dévouement envers un allié est admirable, et l’alliance américano-japonaise a été l’un des grands succès de l’après-guerre. Dans le même temps, l’alliance était conçue pour résister à l’Union soviétique dans une guerre totale, et non pour soutenir le Japon dans un différend territorial avec la Chine.

L’entrée des États-Unis dans un conflit sino-japonais entraînerait presque certainement une guerre des grandes puissances. Un conflit entre les États-Unis et la Chine éclipserait toute querelle entre le Japon et la Chine, aurait des conséquences économiques mondiales stupéfiantes et impliquerait deux puissances nucléaires. Tant que les différends territoriaux du Japon s’enveniment et que le Japon insiste pour limiter les dépenses de défense à seulement un pour cent du PIB, la possibilité que les États-Unis puissent être entraînés dans une crise locale qui dégénère en une guerre majeure est très réelle.

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