Une météorite plus ancienne que la Terre a été découverte au Sahara

Une météorite qui a atterri dans le désert du Sahara en 2020 est plus ancienne que la Terre elle-même, ont découvert des chercheurs. Alors que la Terre a environ 4,54 milliards d’années, la météorite a environ 4,56 milliards d’années.

“Je travaille sur les météorites depuis plus de 20 ans maintenant, et c’est peut-être la nouvelle météorite la plus fantastique que j’aie jamais vue”, a déclaré Jean-Alix Barrat, co-auteur de l’article publié dans PNAS et chercheur à l’Université de La Bretagne occidentale en France, a déclaré au New Scientist.

Des recherches plus approfondies sur cette roche aideront les scientifiques à comprendre comment les planètes se sont formées au début du système solaire.

La météorite est nommée Erg Chech 002 (EC 002), du nom du site algérien où elle a été trouvée. Il est constitué d’une roche appelée andésite, que l’on trouve généralement dans les zones de subduction ou les zones de la Terre où les plaques tectoniques se heurtent et se superposent ou se superposent.

Les chercheurs disent que le magma qui a créé EC 002 a mis plus de 100 000 ans à se solidifier.

La plupart des météorites découvertes sur Terre sont constituées d’une roche volcanique appelée roche de basalte, et les chercheurs confirment qu’aucun astéroïde connu ne ressemble à EC 002, ce qui rend cette découverte incroyablement rare.

Les chercheurs estiment que cette météorite faisait partie d’une ancienne protoplanète – un grand corps en orbite autour du soleil en train de se développer en une planète. La rareté de la découverte indique également que presque toutes les protoplanètes qui existaient autrefois se sont soit formées en planètes, soit ont été détruites.

“Lorsque vous approchez du début du système solaire, il est de plus en plus compliqué d’obtenir des échantillons”, ajoute Barrat. “Nous ne trouverons probablement pas d’autre échantillon plus ancien que celui-ci.”