Voici pourquoi l’US Navy veut avoir 500 navires de guerre dans son arsenal

Voici pourquoi l’US Navy veut avoir 500 navires de guerre dans son arsenal

Le secrétaire à la Défense Mark Esper a révélé de nouveaux détails sur des plans extrêmement ambitieux visant à augmenter la taille des flottes de la marine américaine à plus de 500 navires et sous-marins, y compris des types sans pilote, au cours des 25 prochaines années. Il a également donné quelques détails sur la façon dont le Pentagone espère payer pour cette augmentation spectaculaire de la structure des forces, y compris une augmentation significative du budget de base de la Marine dès le prochain exercice.

Esper a fourni les nouvelles informations sur ce qui est maintenant appelé Battle Force 2045 lors d’une conférence virtuelle qu’il a donnée depuis les bureaux du groupe de réflexion du Center for Strategic and Budgetary Assessments (CSBA) à Washington, DC, le 6 octobre 2020. Quelques détails sur la future structure des forces de la Marine et les plans de construction navale avaient déjà émergé en septembre.

Le Bureau du secrétaire à la Défense (OSD) travaille depuis des mois pour aider à façonner les plans de la structure des forces de la Marine dans les décennies à venir. La proposition de Battle Force 2045 de l’OSD intègre des recommandations issues d’études menées par le Bureau de l’évaluation des coûts et de l’évaluation des programmes (CAPE) du Pentagone, le Bureau des chefs d’état-major interarmées et le groupe de réflexion de l’Institut Hudson. Un aperçu complet du plan devrait être rendu public au printemps prochain dans le cadre de la demande officielle de budget de défense pour l’exercice 2022.

Au début de 2020, la Marine comptait environ 293 navires. Il y a aussi un objectif mandaté par le Congrès d’une flotte d’au moins 355 navires. Cependant, Esper a maintenant déclaré que la structure Battle Force 2045 fera appel à une force navale totale avec plus de 500 navires, dont entre huit et 11 porte-avions à propulsion nucléaire, 60 à 70 destroyers, 70 et 80 sous-marins d’attaque, 50 à 60 navires de guerre amphibie et 70 à 90 navires de logistique. Ceci est largement conforme aux projets de propositions de l’ACEP et du Hudson Institute.

Ces deux études décrivaient une marine avec neuf porte-avions. Les structures de force CAPE et Hudson comprenaient respectivement 70 et 56 destroyers, et les deux ont appelé à une augmentation de la taille de la force sous-marine du service, qui compte actuellement 55 bateaux au total. Ces propositions prévoyaient également entre 15 et 19 navires de guerre amphibie traditionnels, tels que des navires d’assaut amphibies et des navires de débarquement, et 20 à 26 d’une nouvelle classe de navires de guerre amphibies légers (LAW) que la Marine et le Corps des Marines explorent déjà. Ces études comprenaient également des augmentations significatives de la logistique et d’autres navires de soutien.

Les chiffres des porte-avions sont particulièrement intéressants étant donné que la Marine dispose actuellement de 11 navires à toit plat – les 10 navires de la classe Nimitz et le premier de sa classe USS Gerald R. Ford – et rien de moins représenterait une réduction du nombre total de ces navires. Le Congrès a également stipulé que le service s’efforce toujours d’avoir au moins 12 transporteurs opérationnels.

Esper a ajouté que la Marine “continuerait à examiner les options pour les porte-avions légers prenant en charge les avions à décollage court ou à atterrissage vertical” et que le service pourrait finalement acquérir jusqu’à six de ces navires, qui pourraient être basés sur l’assaut amphibie de classe America axé sur l’aviation. conception de navire. Ceci est notable étant donné que la Marine avait déclaré publiquement qu’elle avait reporté indéfiniment une étude des concepts de porte-avions légers en mai. Cela pourrait également impliquer simplement l’utilisation des Amériques existantes, ainsi que d’autres navires d’assaut amphibies, comme de petits « Lightning Carriers » avec des compliments plus importants que la moyenne des US Marine Corps F-35B Joint Strike Fighters, un concept que la Marine et les Marines ont déjà exploré. .

Le secrétaire à la Défense n’a pas fourni de détails sur ce qui pourrait être inclus dans la catégorie « petits combattants de surface », mais actuellement, les seuls navires de la Marine répondant à cette description sont les classes Liberté et Indépendance des navires de combat du littoral (LCS). Le service travaille à l’acquisition d’une nouvelle classe de frégates lance-missiles, actuellement appelée FFG(X), qui sera basée sur la conception de la frégate européenne polyvalente du constructeur naval italien Fincantieri, également communément appelée simplement par le franco-italien acronyme FREMM.

En ce qui concerne les sous-marins, Esper a déclaré que l’augmentation du nombre total de bateaux proviendra de la prolongation de la durée de vie de sept sous-marins d’attaque de la classe Los Angeles en ravitaillant leurs réacteurs nucléaires, ainsi que du développement d’un nouveau type de sous-marin d’attaque avancé, connu actuellement sous le nom de SSN(X). La Marine a déclaré qu’elle cherchait à acquérir quelque chose qui s’apparente à la conception avancée de la classe Seawolf dans le cadre de ce dernier programme.

En outre, le secrétaire à la Défense a réitéré l’objectif précédemment établi du service d’augmenter la production du sous-marin d’attaque de classe Virginia plus multi-missions de deux bateaux par an à trois. “Si nous ne faisons rien d’autre, la Marine doit commencer à construire trois sous-marins de classe Virginia dès que possible”, a déclaré Esper.

Ces augmentations de navires traditionnels offrent une “voie crédible” vers l’objectif de 355 navires, selon Esper. Cependant, pour que la taille totale de la force de combat dépasse 500, il faudra inclure entre 140 et 240 véhicules de surface et sous-marins sans pilote dans ce total, ce que la Marine ne fait pas actuellement. L’importance croissante des plates-formes sans pilote pour les plans futurs du service, que vous pouvez lire dans ces précédents articles sur la zone de guerre, a déjà suscité des appels du Bureau de la gestion et du budget de la Maison Blanche pour les ajouter aux totaux officiels de la flotte pour la comptabilité actuelle et fins de planification future.

Pour que tout cela fonctionne, Esper a déclaré que le plan consiste à augmenter le pourcentage du budget global de la Marine réservé à la construction navale à 13%. Au cours de l’exercice 2020, l’argent pour les navires représentait un peu plus de 11,5% du budget approuvé du service par le Congrès. Ce chiffre est tombé à moins de 10 % dans la demande de budget de la Marine pour l’exercice 2021. Les législateurs n’ont pas encore adopté de budget pour ce cycle fiscal, qui a commencé le 1er octobre.

Ce chiffre de 13% était apparu pour la première fois le mois dernier dans une version imprimée d’un discours prononcé par Esper devant le groupe de réflexion Rand. Cependant, le discours réel n’incluait pas ce chiffre, soulevant des questions quant à son exactitude ou non. Comme l’a rapporté Defense News à l’époque, même une augmentation de 2% des fonds de construction navale par rapport à la demande budgétaire de l’exercice 2021 se traduirait par plus de 4 milliards de dollars supplémentaires pour acheter plus de navires.

Dans ses dernières remarques sur ce sujet depuis les bureaux de la CSBA, Esper a également appelé le Congrès à approuver la suppression des navires plus anciens et à accorder au Pentagone le pouvoir de transférer les fonds inutilisés directement sur des comptes de construction navale sans avoir besoin d’une autorisation spécifique. Il a également lancé un appel aux législateurs pour qu’ils adoptent sans délai le budget de l’exercice 2021 et évitent de s’appuyer sur des projets de loi de dépenses à court terme, communément appelés résolutions continues, qui rendent difficile la planification à long terme.

Comme ce fut le cas après l’apparition des premiers détails sur les plans futurs de la Marine pour une flotte de plus de 500 navires, il reste beaucoup à voir si cette proposition deviendra une réalité. Le Congrès a été particulièrement réticent à l’idée d’inclure des plates-formes sans pilote dans les totaux de la force de combat, ou même simplement de les construire, et s’oppose régulièrement aux propositions de retirer les navires de guerre existants, ou de réduire leur durée de vie prévue, afin de libérer des fonds pour acheter les plus récents. Dans cet esprit, l’extension de la durée de vie des navires de guerre existants faisait partie des plans de la Marine pour atteindre l’objectif existant de 355 navires pas plus tard que l’année dernière.

La capacité disponible des chantiers navals pour construire de nouveaux navires et sous-marins, ainsi que pour maintenir une flotte croissante, reste également un problème. Le passage de la construction d’un sous-marin de classe Virginia chaque année à deux a notamment mis à rude épreuve les chantiers où ces bateaux sont construits, du moins au début, soulevant des questions sur ce qui pourrait arriver lorsque la production passera à trois par an. Ce sont également les mêmes chantiers qui seront également nécessaires pour construire les futurs sous-marins lance-missiles de classe Columbia de la Marine.

Si rien d’autre, il y a aussi une question de coût de base. Esper a indiqué qu’au moins une partie de l’augmentation des fonds de construction navale pourrait provenir des économies que le Pentagone a trouvées ailleurs dans le budget, mais encore une fois, l’annulation ou la réduction d’autres projets ou le retrait de systèmes d’armes plus anciens dans l’armée américaine nécessitera le consentement du Congrès.

De plus, rien ne garantit, en particulier au milieu d’une récession majeure aux États-Unis et d’un ralentissement économique mondial dû à la pandémie de COVID-19, que les dépenses de défense continueront d’augmenter d’une manière qui soutiendra une augmentation importante de la taille de la Force de combat de la Marine. En fait, il existe déjà des preuves que cela pourrait bien aller dans la direction opposée.

Le maintien d’une telle force navale nécessitera également un financement supplémentaire important. Une estimation du Congressional Budget Office concernant un plan publié par la Marine l’année dernière pour atteindre une flotte de 355 navires a fixé le coût annuel de l’exploitation et de l’entretien de tous ces navires à 40 milliards de dollars. Pour le contexte, le budget total « O&M » de la Marine pour l’exercice 2020 était de 68 milliards de dollars et la partie réservée spécifiquement à l’exploitation des navires était de 19,7 milliards de dollars.

Au total, le Bureau du secrétaire à la Défense et la Marine semblent avoir l’intention de se fixer pour objectif d’avoir une flotte totale de plus de 500 navires au cours des prochaines décennies. Cependant, d’après tout ce que nous savons jusqu’à présent, il y a de sérieux obstacles qu’ils devront d’abord surmonter pour se rapprocher de la réalisation de leur vision.

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