5 Marines les plus puissantes de tous les temps

5 Marines les plus puissantes de tous les temps

Faire des vagues vraiment énormes dans l’histoire.

Il y a eu d’innombrables marines au cours des trois mille dernières années de l’histoire de l’humanité. Construites par des nations navigantes ou par ceux qui souhaitent s’étendre dans le domaine des puissances navales, plusieurs marines rivalisent souvent pour assurer la sécurité et étendre l’influence nationale.

La marine la plus puissante de chaque période de l’histoire humaine est toujours relative. La marine grecque racontée par Hérodote est loin d’être aussi puissante que la marine américaine de Samuel Eliot Morison. Tous deux ont apporté une contribution importante à la sécurité de leurs pays respectifs. Chacune était la marine la plus puissante de son époque et a façonné le monde qui l’entoure pour faire le monde que nous connaissons aujourd’hui.

Marine grecque, bataille de Salamine, deuxième invasion perse (480 av.)

La marine grecque au moment de la deuxième invasion perse n’était pas la plus grande du monde connu. Au lieu de cela, il a battu cette marine et, grâce à sa victoire, a préservé la civilisation occidentale.

Puissance terrestre, l’empire perse a créé une marine à partir de nations maritimes conquises. Cette force multinationale comprenait des Phéniciens, des Égyptiens, des Chypriotes et des marins de diverses régions de Grèce et d’Asie Mineure. La flotte perse comptait 1 207 trirèmes – le navire de guerre à rames standard de l’époque – mais a perdu environ 250 avant Salamine à cause des tempêtes et des escarmouches à Artemisium.

Les Grecs, menés par Athènes et Sparte, rassemblèrent une force de 381 trirèmes. Bien que dépassée en nombre d’au moins deux contre un, la marine grecque à Salamine infligea de telles pertes que la marine perse fut forcée de se retirer.

La victoire navale grecque à Salamine a eu deux résultats majeurs. La marine grecque a protégé le flanc de mer des armées grecques, empêchant Xerxès de les déborder avec un débarquement amphibie. Deuxièmement, les pertes perses étaient suffisamment importantes pour que Xerxès ordonne le retrait de la marine et que l’invasion soit interrompue.

Marine chinoise, 1433 après JC

La marine chinoise du XVe siècle était de loin la plus puissante du monde. Dirigée par l’amiral eunuque Zheng He, la marine chinoise a entrepris sept voyages dans et autour de l’océan Indien avec ce qui était alors la marine la plus puissante que le monde ait jamais vue.

La dynastie Ming au pouvoir avait un programme tourné vers l’extérieur, cherchant à sécuriser les routes commerciales pour l’importation de produits de luxe et de matières premières vers une Chine en pleine croissance. La technologie navale chinoise était probablement la plus avancée au monde, avec une technologie de construction navale – comme les voiliers à trois et quatre mâts – parfois mille ans en avance sur l’Europe.

La flotte de la première expédition était massive, composée de 317 navires. Soixante d’entre eux étaient des « navires au trésor » de plus de 400 pieds de long, 160 pieds de large, avec neuf mâts et douze voiles. Au total, la Chine Ming a monté sept expéditions. L’étendue des voyages de la flotte, y compris l’Asie du Sud-Est, l’Inde, la Corne de l’Afrique et le golfe Persique, était à couper le souffle.

Les conflits internes finiraient par conduire à la fin de la dynastie Ming et de ses expéditions, et la Chine ne posséderait plus jamais une flotte aussi puissante.

Marine royale Brittanique, 1815-1918 après JC

La fin des guerres napoléoniennes en Europe a laissé à la Royal Navy la marine la plus grande et la plus puissante du monde. En tant que marine d’une nation insulaire, la Royal Navy était essentielle pour sécuriser les voies maritimes vers les colonies britanniques d’outre-mer, en particulier celles d’Amérique du Nord, d’Inde et d’Afrique.

Cette période correspond à la « Pax Britannica », une période de paix relative dans le monde. La taille moyenne de la Royal Navy au 19ème siècle n’était que de 52 000, et pourtant, elle a joué un rôle démesuré en gardant un couvercle sur le conflit de la « grande guerre ».

La Royal Navy a maintenu sa force relative grâce à la soi-disant «norme à deux puissances», qui l’obligeait à être au moins aussi forte que les deux plus grandes marines combinées. Une telle supériorité écrasante a dissuadé les autres puissances de défier Londres et de bouleverser l’équilibre des pouvoirs en général.

À part la guerre de Crimée, qui a vu la destruction rapide de la flotte russe de la mer Noire, la Royal Navy a mené peu d’actions de surface. Au lieu de cela, une série de mineurs à l’intérieur et à la périphérie de l’Empire britannique, contre les pirates en Afrique du Nord et en mer de Chine méridionale, les esclavagistes africains et l’ouverture de marchés étrangers, notamment le Japon et la Chine.

Marine impériale japonaise, 1941

La marine impériale japonaise (IJN) au début de la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique était la marine la plus puissante du monde. Le Japon, comme le Royaume-Uni, était un pays insulaire contraint d’importer du pétrole et d’autres matières premières de l’étranger. Cette vulnérabilité a impressionné le Japon l’importance de construire une grande marine pour maintenir ses voies maritimes… et sécuriser ces ressources pour lui-même si nécessaire.

Le début de la guerre a vu le Japon avec dix porte-avions, avec 1 500 des meilleurs pilotes de porte-avions au monde. Il comptait douze cuirassés, dont la puissante classe Nagato, et de nombreux croiseurs, destroyers et sous-marins modernes. Il avait le meilleur chasseur embarqué au monde, le Zero-sen, et d’excellents bombardiers torpilleurs, bombardiers en piqué et même une aviation terrestre.

L’IJN était superbement armé et entraîné, comme en témoignent les victoires en Malaisie, à Pearl Harbor et aux îles Salomon, mais une série de mauvaises décisions de la direction navale – aggravées par une incapacité à remplacer les pertes au combat en temps opportun – ont scellé son destin. . Aussi bref que fut son règne au sommet, la marine impériale japonaise de 1941 pourrait facilement être considérée comme l’une des marines les plus puissantes de tous les temps.

Marine des États-Unis, 1945

La marine américaine de 1945 est sortie victorieuse d’une guerre des deux océans, menant chacune deux campagnes très différentes. Dans le Pacifique, les gains japonais des Philippines aux Salomon ont dû être inversés, tandis que dans l’Atlantique, la marine était chargée d’atténuer la menace des sous-marins et de mener des invasions en Afrique du Nord, en Italie et en France.

Après Pearl Harbor, l’industrie américaine de la construction navale a explosé pour compenser les pertes et se préparer à la guerre. La marine américaine a réussi à passer de 790 navires en décembre 1941 à 6 768 navires en août 1945. La marine est passée de 17 cuirassés, 7 porte-avions, 171 destroyers et 112 sous-marins à 23 cuirassés, 28 porte-avions, 377 destroyers et 232 sous-marins.

71 autres porte-avions d’escorte ou « jeep » et 2 547 navires amphibies ont soutenu la guerre en mer. La marine américaine avait même une composante terrestre, six divisions marines et cinq escadres aériennes marines qui se sont battues de Guadalcanal à Okinawa.

La puissance navale qui en résulta signifiait que la marine américaine n’avait jamais perdu une bataille après 1942. Une marine impériale japonaise de plus en plus réduite était inexorablement poussée de plus en plus vers l’est, jusqu’à la capitulation japonaise en août 1945. À cette époque, la marine américaine était de loin la plus puissante marine dans le monde.

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