La plus grande menace pour les porte-avions américains n’est pas la Russie ou la Chine

La plus grande menace pour les porte-avions américains n’est pas la Russie ou la Chine

Vaut-il la peine de sacrifier certains F-35 et porte-avions pour réduire le déficit budgétaire fédéral ?

C’est une option sur la table, selon le Congressional Budget Office. Le CBO estime que si les dépenses actuelles se poursuivent, le déficit de 779 000 milliards de dollars en 2018 doublera pour atteindre 1 400 milliards de dollars d’ici 2028, ce qui signifie que la part du PIB absorbée par la dette passe de 3,8% aujourd’hui à 4,8%.

Avec des chiffres comme celui-là, des avions de guerre à cent millions de dollars et des porte-avions à 13 milliards de dollars deviennent des cibles tentantes pour le budgeteer.

Dans un nouveau rapport intitulé « Options de réduction du déficit : 2019 à 2028 ». Le CBO a présenté 40 options pour réduire le déficit budgétaire, y compris les hausses d’impôts toujours populaires et les programmes de réduction des droits. Mais avec le ministère de la Défense qui consomme 764 milliards de dollars du budget 2019, il est inévitable que le Pentagone partage la douleur.

Une possibilité consiste à remplacer 80 000 membres du personnel en service actif par 64 000 sous-traitants civils. Alors que le ministère de la Défense l’a déjà fait – et a suscité de nombreuses critiques pour avoir prétendument maximisé les profits des entreprises au détriment de l’efficacité militaire – le CBO affirme que seule une petite fraction des postes occupés par des soldats en service actif ont été examinés pour savoir si les civils pouvaient remplir eux. Cela permettrait d’économiser 14 milliards de dollars entre 2019 et 2028.

Une autre option consiste à économiser 16 milliards de dollars par an en n’achetant plus de F-35 et au lieu d’utiliser des modèles plus anciens. “Dans le cadre de cette option, le DoD arrêterait la production du F-35 et achèterait à la place les versions les plus avancées d’avions de combat plus anciens et non furtifs qui sont toujours en production”, a expliqué le CBO. « Jusqu’en 2028, l’Air Force achèterait 510 F-16 Fighting Falcon, et la Navy et le Marine Corps achèteraient 394 F/A-18 Super Hornet. Ces achats se dérouleraient selon le même calendrier que celui actuellement en place pour les F-35. Les services continueraient à exploiter les 429 F-35 déjà achetés. »

« L’un des avantages de cette option est qu’elle réduirait le coût de remplacement des anciens avions de combat du DoD tout en fournissant aux nouveaux F-16 et F/A-18 des capacités améliorées, notamment un radar moderne, des armes de précision et des communications numériques. capable de vaincre la plupart des menaces auxquelles les États-Unis sont susceptibles de faire face dans les années à venir », a ajouté CBO. “Les F-35 qui ont déjà été achetés augmenteraient les bombardiers furtifs B-2 et les chasseurs F-22 qui sont actuellement dans la force.”

18 milliards de dollars supplémentaires seraient économisés si la Marine arrête de construire des porte-avions de classe Ford après l’achèvement du troisième navire de la série. Le CBO souligne que la flotte existante et les porte-avions en construction maintiendraient la taille actuelle de la force de transport pendant longtemps, car les navires sont conçus pour fonctionner pendant 50 ans », a déclaré le CBO. « Trois transporteurs de classe Ford, dont l’Enterprise, ont été livrés ou sont en construction. Ils remplaceront les trois premiers transporteurs de classe Nimitz lorsqu’ils seront retirés dans les années 2020 et au début des années 2030 ; Ainsi, jusqu’en 2036, la Marine mettrait encore en service 11 porte-avions dans le cadre de cette option. »

D’autres options incluent l’annulation du développement du bombardier furtif B-21, la réduction du plan ambitieux de la Marine visant à acheter 301 navires au cours des 30 prochaines années et la réduction du nombre d’armes nucléaires.

Pour être juste envers les responsables du budget du CBO, ils n’ont pas étudié leurs feuilles de calcul avec des lunettes roses. Le rapport reconnaît que les différentes options pourraient se retourner contre eux. L’amélioration des défenses aériennes pourrait faire regretter aux États-Unis de revenir à des avions non furtifs tout en gelant la construction de porte-avions après que le troisième navire de classe Ford entraînerait une baisse de la Marine à seulement six porte-avions d’ici 2048.

Politiquement et institutionnellement, on imagine mal le Pentagone stopper des projets phares comme le F-35. Néanmoins, avec l’augmentation du déficit fédéral, l’armée connaîtra probablement des années de vaches maigres.

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