La Russie pourrait construire une arme laser anti-satellite géante

Une enquête open source suggère que la Russie construit une arme anti-satellite géante à base de laser près de Zelenchukskaya dans la partie sud-ouest du pays, a rapporté Space.com. Cela lui permettra d’avoir une option soft-kill pour abattre les satellites adverses.

En novembre 2021, la Russie a déployé un missile anti-satellite pour démontrer sa capacité à abattre à volonté des satellites espions. Ce qui était censé être une démonstration de prouesses techniques s’est avéré être un exercice potentiellement imprudent qui a même mis en danger la vie des astronautes de la Station spatiale internationale.

Bien que ce soit un moyen brutal d’arrêter les regards indiscrets dans le ciel, les estimations suggèrent que cela a également généré 1 500 débris spatiaux qui volaient à des vitesses supersoniques. La Russie n’aura peut-être pas à adopter une approche aussi radicale à l’avenir si sa prétendue arme anti-satellite est mise en ligne.

Guerre électro-optique

Avec l’essor des drones, les militaires se tournent vers de nouvelles méthodes pour les contrer, comme le brouillage des signaux entrants ou simplement tirer sur les drones avec des lasers jusqu’à ce qu’ils fondent ou que leurs circuits brûlent. Maintenant, la Russie prévoit d’aller plus loin et d’utiliser un laser qui pourrait également aveugler les satellites.

Selon une enquête menée à l’aide des informations du domaine public, le ministère russe de la Défense est en train de construire une installation près du radiotélescope RATAN-600 près de Zelenchukskaya, un projet baptisé Kalina.

Selon l’enquête publiée dans The Space Review, l’installation a été planifiée il y a de nombreuses années, mais les images de Google Earth montrent que la construction a récemment commencé dans un complexe de surveillance spatiale existant exploité par le ministère russe de la Défense.

Plus de détails disponibles dans les brevets et les documents d’approvisionnement montrent que l’installation de Kalina dispose d’un système de suivi avec optique adaptative, qui l’aidera à atténuer les perturbations atmosphériques. De plus, l’arme laser aura son propre système pour détecter la lumière réfléchie par sa cible afin qu’elle puisse se concentrer sur l’optique avec précision.

Alors que les précédentes tentatives d’utilisation de lasers visaient à aveugler temporairement les satellites, la Russie passe à plein régime avec des lasers si brillants qu’ils endommagent les capteurs de façon permanente.

Le besoin de la Russie de cibler les satellites

Le désir de la Russie de viser des satellites peut également avoir été une réponse aux expériences récentes de ses opérations militaires en Ukraine. Le mois dernier, nous avons rapporté comment les services Internet Starlink de SpaceX ont détruit la campagne d’information russe en Ukraine tout en rapportant précédemment comment SpaceX résistait aux tentatives de piratage et de brouillage de ses satellites dans la région.

Le PDG de Space X, Elon Musk, avait également déclaré que sa société pouvait mettre en place des satellites plus rapidement qu’un adversaire ne pouvait les abattre. Avec le tumulte international suscité par le test anti-satellite, il est probable que la Russie cherche des moyens moins explosifs de contrer les menaces des satellites et le projet Kalina semble être un pas dans cette direction.

Comme l’avait déclaré le général de la Force spatiale David Thompson l’année dernière, la Russie et la Chine ciblent quotidiennement les satellites américains, et avec la Chine développant également des outils pour contrer les satellites, ils pourraient être plus proches que jamais d’y parvenir.

La question est, comment les satellites américains peuvent-ils éviter ces lasers ?