Le moteur de chasse de sixième génération de l’US Air Force est prêt

Le moteur de chasse de sixième génération de l’US Air Force est prêt

Un nouveau moteur qui propulsera le F-35 et le programme Next Generation Air Dominance (NGAD) de l’US Air Force a été testé.

Le moteur GE, appelé XA100, utilise une conception à cycle adaptatif qui fournit un mode de poussée élevée pour une puissance maximale et un mode à haut rendement pour les économies de carburant et le temps de repos.

NGAD est une famille de systèmes actuellement en cours de développement par l’USAF et des partenaires de l’industrie. Au centre de ce programme se trouve un chasseur de sixième génération destiné à remplacer le F-22 (communément appelé F-X). En septembre dernier, il a été révélé que le chasseur avait été conçu, développé et testé en l’espace d’un an et volé.

Plus récemment, l’art conceptuel du nouvel avion de combat est apparu dans un rapport semestriel de l’USAF sur l’acquisition.

GE a lancé les tests du moteur dans son installation d’essais en altitude d’Evendale, dans l’Ohio, en décembre de l’année dernière. Les performances et le comportement mécanique du moteur étaient conformes aux prévisions des pré-tests et parfaitement alignés sur les objectifs du programme de transition adaptative du moteur (AETP) de l’USAF.

GE affirme que ce test réussi valide la capacité du moteur à fournir une « capacité de propulsion transformationnelle » aux avions de combat.

“Nous avons été extrêmement satisfaits des performances du moteur tout au long du test”, a déclaré David Tweedie, directeur général de GE Edison Works pour les moteurs de combat avancés. « Apporter un nouveau moteur de chasse central à tester pour la première fois est une entreprise difficile, et ce succès témoigne de la grande équipe qui a travaillé si dur pour nous amener ici. Nous sommes impatients de travailler avec l’Air Force et d’autres parties prenantes pour identifier les prochaines étapes vers la sortie de cette capacité révolutionnaire de la cellule de test et entre les mains du combattant. »

Innovations clés du moteur XA100-GE-100

  • Un cycle de moteur adaptatif qui fournit à la fois un mode à poussée élevée pour une puissance maximale et un mode à haut rendement pour des économies de carburant et une durée de séjour optimales
  • Une architecture de troisième flux qui offre un changement radical dans la capacité de gestion thermique, permettant aux futurs systèmes de mission d’accroître l’efficacité au combat
  • Utilisation intensive de technologies de composants avancées, y compris les composites à matrice céramique (CMC), les composites à matrice polymère (PMC) et la fabrication additive
  • Ces innovations augmentent la poussée de 10 %, améliorent le rendement énergétique de 25 % et offrent une capacité de dissipation thermique nettement supérieure aux avions, le tout dans la même enveloppe physique que les systèmes de propulsion actuels.

L’assemblage du deuxième prototype de moteur XA100 de GE est bien avancé, et les tests sur ce moteur devraient commencer plus tard en 2021. Une fois terminé, cela conclura les principaux livrables du programme AETP.

Le XA100 est un produit de GE Edison Works, une unité commerciale dédiée à la recherche, au développement et à la production de solutions militaires avancées. Cette business unit est entièrement responsable de la stratégie, de l’innovation et de l’exécution des programmes avancés.

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