Un athlète iranien a remporté une médaille aux Jeux olympiques et a dédié la médaille à Israël

Un athlète iranien a remporté une médaille aux Jeux olympiques et a dédié la médaille à Israël

Saeid Mollaei a remporté une médaille en’argent en judo aux Jeux olympiques de Tokyo mardi, puis a utilisé sa victoire pour honorer l’ennemi de son pays d’origine.

Mollaei, qui est originaire d’Iran mais concourt pour la Mongolie, a dédié sa médaille d’argent à Israël. L’Iran et Israël sont dans un conflit par procuration depuis 1985.

Selon le Jerusalem Post, Mollaei a déclaré à une chaîne sportive israélienne : « Merci à Israël pour toute la bonne énergie. Il a ajouté : « Cette médaille vous est également dédiée, et j’espère que les Israéliens sont heureux de cette victoire, todah », ce qui signifie « merci » en hébreu.

L’abandon de l’Iran par Mollaei découle d’un incident survenu aux Championnats du monde de judo 2019 à Tokyo.

Là, Mollaei a représenté l’Iran et s’est qualifié pour la demi-finale. Il cherchait à défendre son championnat après avoir remporté l’or lors de l’événement de l’année précédente en Azerbaïdjan. Mais les autorités iraniennes lui ont ordonné de perdre intentionnellement le match pour s’assurer qu’il n’aurait pas à affronter le champion israélien Sagi Muki en finale, a-t-il déclaré.

La Fédération internationale de judo a qualifié cette année la falsification de l’Iran de “violation grave et flagrante des statuts de l’IJF, de ses intérêts légitimes, de ses principes et objectifs” et a suspendu le pays de l’événement pendant quatre ans.

Après avoir révélé ce que les autorités iraniennes l’avaient forcé à faire, Mollaei a fui le pays et s’est caché. Il a trouvé l’asile en Allemagne en août 2019 avec un visa de deux ans, puis est devenu citoyen mongol en décembre 2019.

Mollaei et Muki ont ensuite développé une amitié – ils ont chacun passé les deux années suivantes à se préparer pour les Jeux olympiques et à s’encourager lors de diverses compétitions internationales.

Muki a perdu en quart de finale olympique plus tôt mardi, mais s’est dit heureux de voir Mollaei remporter l’argent.

« Je suis super content pour Saeid », a déclaré Muki, selon le Times of Israel. “Je sais ce qu’il a traversé et à quel point il le voulait. C’est un ami très proche et je suis tellement heureux qu’il ait réussi à réaliser son rêve. Il le mérite – son parcours est incroyablement inspirant.”

Lorsque Mollaei a participé à une compétition internationale de judo à Tel Aviv en février, il a loué l’hospitalité du peuple israélien.

Les Israéliens « ont été très bons avec moi depuis mon arrivée », a déclaré Mollaei, selon CNN. “Aujourd’hui, je me suis entraîné avec l’équipe israélienne et ils ont été très gentils. C’est quelque chose que je n’oublierai jamais.”

L’amitié de Mollaei et Muki est même adaptée dans une série télévisée scénarisée – ils ont vendu les droits de leur histoire à MGM/UA Television et à Tadmor Entertainment d’Israël, a rapporté Deadline en mars.

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